Numizon s'appuie sur les standards de référence du papier-monnaie. Concernant les états de conservation des billets de banque, nous avons décidé d'utiliser les normes de « Grading » anglo-saxonnes, aujourd'hui reconnues et utilisées par l’ensemble des collectionneurs du monde entier ! Comme notre monde évolue vite, nous recommandons donc vivement aux collectionneurs français de se pencher sur cet outil de classification international. Il s'agit d'une échelle numérique inventée par M. W.H. Sheldon, un universitaire américain passionné de numismatique. Cette échelle de valeur permet de classer les billets par paliers ou « grades » de qualité allant de 70 (parfait) à 1 (très médiocre). Afin de vous repérer et vous familiariser rapidement avec toutes ces qualités, nous avons réalisé une liste simplifiée et réduite de cette échelle à 15 grands paliers de « Grading » usuels. Nous en avons profité également pour vous faire une correspondance avec les états de conservation utilisés en France. Notre référentiel s'adosse à l’échelle des grades ou « PMG Grading Scale » de la société PMG (Paper Money Guaranty), un organisme indépendant qui évalue les billets de collection selon l’échelle numérique de M. W.H. Sheldon :

> Grade 70 EPQ

Monde : G UNC (70 Gem UNCirculated) = France : N (Neuf)

Commentaire Numizon : c'est la note maximale ; le billet ne doit présenter aucune trace de manipulation visible à un grossissement de 5x. Les marges doivent apparaître centrés à l’œil nu. Le billet doit obtenir la désignation « PMG Star » pour être noté « 70 ».


> Grades 69, 68 et 67 EPQ

Monde : S G UNC (Superb Gem UNCirculated) = France : N (Neuf)

Commentaire Numizon : billet présentant un très léger décentrage visible à l’œil nu et/ou de très légères traces de manipulations... Presque parfait !


> Grades 66 et 65 EPQ

Monde : G UNC (Gem UNCirculated) = France : N (Neuf)

Commentaire Numizon : à partir du grade « 65 », le billet est automatiquement éligible pour l’obtention de la mention Qualité Exceptionnelle du Papier (EPQ). Le billet déjà noté « 63 » ou « 64 » doit avoir un centrage par rapport au marges d’au moins 75 % pour obtenir le grade « 65 » ou « 66 ».


> Grades 64 et 63

Monde : UNC (Choice UNCirculated) = France : N (Neuf)

Commentaire Numizon : le billet présente un léger décentrage sur 1 ou 2 côtés et des marges de travers. A partir du grade « 63 », il n’y a plus d’équivalence pour les billets français et la cotation s’arrête donc au grade inférieur « 62 » !


> Grades 62, 61 et 60

Monde : 62 UNC (UNCirculated) = France : N (Neuf)
Monde : 61 UNC (UNCirculated) = France : Pr (Presque Neuf)
Monde : 60 UNC (UNCirculated) = France : SPL+ (SPLendide +)

Commentaire Numizon : définition du billet français NEUF : celui-ci n’a pas circulé et est parfaitement conservé. La coupure est propre et brillante avec son craquant d’origine. La vignette conserve toutes ses couleurs vives. Les angles du billet sont nets et carrés. Aucune trace de manipulation n’apparaît sur le papier.

Définition du billet du monde NEUF en grade « 62 » : celui-ci n’a pas circulé et est parfaitement conservé. Ses bordures peuvent être décentrées. Les marges sont intactes et les coins parfaitement anguleux. Le papier possède sa brillance, son craquant et ses couleurs d’origines. Pas de plis, d’ondulations ou de traces de manipulations. Pour les grades « 60 » et « 61 », de légères traces de comptage ou un pli de comptage sont acceptés.


> Grades 58, 55 et 53

Monde : 58 AU+ (Choice About Uncirculated) = France : SPL (SPLendide)
Monde : 55 AU (About Uncirculated) = France : SPL (SPLendide)
Monde : 53 AU (About Uncirculated) = France : SPL (SPLendide)

Commentaire Numizon : le billet gradé « AU 58 » comporte un léger pli vertical. Le billet gradé « AU 55 » comporte un pli vertical ou deux à trois traces de comptage. Le billet gradé « AU 53 » peut comporter deux légers plis verticaux ou un seul pli horizontal et des signes de manipulation.


> Grades 50 et 45

Monde : 50 AU+ (Choice About Uncirculated) = France : Pr SPL (Presque SPLendide)
Monde : 45 XF+ (Choice Extremely Fine) = France : SUP+ (SUPerbe +)

Commentaire Numizon : le billet gradé « AU 45 » est un billet superbe « SUP » comportant seulement deux épinglages ou un épinglage et un léger pli. Ce billet est très proche du billet Pr SPL « AU 50 » !


> Grade 40

Monde : XF (Extremely Fine) = France : SUP (SUPerbe)

Commentaire Numizon : le billet français en état « SUP » a circulé mais garde tout son craquant d’origine. Il présente deux ou trois épinglages et quelques légers plis.

Le billet du monde en état « AU 40 » a circulé mais garde tout son craquant d’origine. Il présente des traces de comptage et deux plis en vertical et en horizontal sont tolérés. Il n’a pas de salissure.


> Grades 35 et 30

Monde : 35 VF+ (Choice Very Fine) = France : Pr SUP (Presque SUPerbe)
Monde : 30 VF (Very Fine) = France : TTB+ (Très Très Beau +)

Commentaire Numizon : les billets gradés « 30 » ou « 35 » se présentent avec trois ou quatre plis bien marqués. Le papier est ferme et se tient mieux mais porte encore des traces évidentes de circulation et de nombreux épinglages.


> Grades 25 et 20

Monde : 25 VF (Very Fine) = France : TTB (Très Très Beau)
Monde : 20 VF (Very Fine) = France : Pr TTB (Presque Très Très Beau)

Commentaire Numizon : le billet gradé « 20 » est en bon état, mais avec des marques de manipulations et d’usure. Un certain nombre de plis verticaux et/ou horizontaux sont à dénombrer. Le billet peut avoir un minimum de saleté ou des couleurs « passées ». Le papier a encore du craquant. Il n’y a aucune déchirure sur les bords, bien que ceux-ci peuvent présenter une usure légère. Les coins montrent également un état d’usure, mais ne sont pas complètement arrondis.


> Grade 15

Monde : F+ (Choice Fine) = France : TB+ (Très Beau +)

Commentaire Numizon : la différence entre un beau TB et un billet Presque TTB est infime. Il est assez facile à ce stade de faire passer le billet dans la catégorie supérieure !


> Grade 12

Monde : F (Fine) = France : TB (Très Beau)

Commentaire Numizon : le billet gradé « 12 » présente des traces de circulation importantes avec de nombreux plis et froissement. Le papier n’est pas trop sale, mais semble mou en main. Les marges présentent un grand nombre de traces de manipulation avec de minimes déchirures. Il peut y avoir un trou central au milieu de la coupure. Les couleurs sont encore claires. Le billet garde une apparence assez bonne.


> Grades 10 et 8

Monde : 10 VG (Very Good) = France : Pr TB (Presque Très Très Beau)
Monde : 8 VG (Very Good) = France : B+ (Beau +)

Commentaire Numizon : un billet noté « 10 » est entier mais à beaucoup circulé. Celui-ci reste mou en main et présente un certain nombre de problèmes mineurs. Un billet gradé « 8 » à beaucoup circulé. Certaines parties du billet peuvent être manquantes. Des salissures, de légères taches ou des fissures sont courantes. Le billet est mou en main.


> Grades 6 et 4

Monde : 6 G (Good) = France : B (Beau)
Monde : 4 G (Good) = France : Pr B (Presque Beau)

Commentaire Numizon : le billet comporte de multiples traces de circulation, présente de nombreuses parties manquantes et des déchirures. Le billet est mou avec des salissures, de nombreux épinglages et des plis. La coupure reste cependant parfaitement identifiable. La cotation des billets français débute à partir du grade « 6 ».


> Grades 3 et 1

Monde : 3 FR (FaiR) = France : AB (Assez Beau)
Monde : 1 PR (PooR) = France : M (Médiocre)

Commentaire Numizon : un billet obtenant une note inférieure au grade « 4 » ne doit pas être collectionner sauf si ce billet est très rare ou présente un intérêt historique certain.



Pour rappel voici quelques exemples de cotations proposés par certains ouvrages de références :

  • Le PICK propose des cotes à partir des grades « VG », « VF » et « UNC » pour l’ouvrage « Standard Catalog of World Paper Money, General Issues (1368-1960) » et propose des cotes à partir des grades « VF » et « UNC » pour l’ouvrage « Standard Catalog of World Paper Money (1961 - present) ».
  • Owen W. Linzmayer et ses catalogues « The Banknotes Book » (TBB) propose des cotes à partir des grades « VG », « VF » et « UNC ».
  • En France, la référence est le catalogue « La cote des billets », édition 2019 par MM. Claude Fayette et Jean-Marc Dessal. L’ouvrage propose des cotes pour 6 états de conservations : « B, TB, TTB, SUP, SPL et NEUF », soit l’équivalent anglo-saxon de « VG, F, VF, XF, AU et UNC » !
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