Bref rappel historique

La république d’Haïti est un pays situé sur l'île des Grandes Antilles partagée avec le pays voisin de la République dominicaine. On oubli souvent que depuis 1804, Haïti est la première République noire indépendante du monde et le seul territoire francophone indépendant des Caraïbes ! Malgré son surnom de « Perle des Antilles », c'est actuellement l'un des pays les plus pauvres de la planète (1) et qui tente de se reconstruire depuis le terrible séisme de janvier 2010.

Au cours du XIXe siècle, la jeune république d’Haïti est malmenée par de nombreux coups d’État et de présidents éphémères, lesquels ne se préoccupent guère du développement de leur pays. Michel Domingue (1813-1877) en est un exemple parfait. Élu en 1874, ce militaire de carrière incompétent ne reste finalement au pouvoir que du 14 juin 1874 au 15 avril 1876 ! Pendant cette courte période, la Banque Nationale d'Haïti réussit tout de même à émettre ce qui restera la seule et unique émission libellée en piastres avec trois coupures de 25 centimes, 1 piastre et 5 piastres (2). Les trois billets comportent un portrait identique de Domingue et sont imprimés par l'American Bank Note Company (ABNC) de New-York. Cette émission n'a certainement jamais été mise en circulation car les billets retrouvés ne sont pas signés et on en retrouve même en vente en feuilles non massicotées ! Intéressons-nous à présent au cas du 1 piastre Type 1875...



Une rareté méconnue ?


Caractéristiques

Haïti. Banque Nationale d'Haïti. Émission de septembre 1875. Date : SEPTRE 1875. Dimensions : 155 x 77 mm. Filigrane : non. Matériel : papier. Pas de fil de sécurité. Imprimeur : American Bank Note Company, New York, USA. Impression recto et verso multicolore à dominante orange et bleu. Description du recto : cadre composé par la répétition du mot « UNE » et avec la valeur « 1 » dans les angles. Le fond comporte des motifs guillochés en bleu et en orange. Les textes sont en français. Sur la gauche, un portrait de Michel Domingue dans un médaillon oval. Sur la droite, une allégorie de l'Agriculture illustrée par une jeune femme assise sur une charrue et tenant une gerbe et un bouquet de blé. Au centre, les armoiries d'Haïti et le numéro du billet en rouge de chaque côté. La valeur « 1 » est indiquée deux fois dans une rosace aux angles supérieurs. Une combinaison de signatures manuscrites avec Le Caissier Principal, Le Président et l'Agent du Gouvernement, mais le billet n'est pas signé. Description du verso : impression monochrome en bleu. Le cadre est composé de rosaces en répétition. Fond comportant des motifs guillochés. Texte du Code pénal en français dans deux ovales au centre. En guise en d'illustration, l'exemplaire de Numizon classé en état B ci-dessous :

haiti_1piastre_1875.jpg

haiti_1piastre_1875v.jpg


L'inventaire Numizon

Notre étude s'est effectuée en deux temps : une première recherche numérique sur une période comprise entre 2000 à 2020. Pour les années antérieures à 2000, la rareté des ressources numériques disponibles nous a contraint à effectuer une seconde recherche physique dans les catalogues de ventes papier encore à notre disposition (4). Bien-sûr, le résultat de cet inventaire n'est pas exhaustif et reste perfectible. Nous obtenons au final, un total de 46 billets retrouvés que nous vous présentons en détail dans le tableau ci-dessous :

RéférenceNuméroGradePrixCommentaires
Pick.7011437PMG 35 Choice VF79$Heritage Auctions, 2018 (lot #81728)
Pick.7019310--vu sur le site banknote.ws
Pick.7024056G45€cgb.fr (lot #b57_0307)
Pick.7027063VG+72$Spink Auction #38 de 2018 (lot #324) soit 4 billets vendu à 290$
Pick.7041470PMG 30 VF51$Heritage Auctions, 2018 (lot #84823), actuellement en vente à 215$ sur ebay en septembre 2020
Pick.7043942F/VF72$Spink Auction #38 de 2018 (lot #324), lot de 4 billets vendu à 290$
Pick.7045546F57$vendu sur ebay en juillet 2020 (item: 154013182707)
Pick.7052054XF253CHFSincona AG, Auction #27, 2015 (lot #5162), estimé à 70CHF !
Pick.7052642VF+-vu sur le site numismaclub.com
Pick.7052904VG75$Stack's Bowers, 2017 (lot #31155)
Pick.7053005G-vu sur facebook (numéro à confirmer)
Pick.7055461VF30€vendu sur ebay en 2017
Pick.7060469VF59$Heritage Auctions, 2017 (lot #32111)
Pick.7060842VF160$Daniel Frank Sedwick, Auction #27, 2020 (lot #1873), lot avec un billet de 5 piastres, 1 gourde 1914 et 25 centimes 1875
Pick.7061262--vu sur le site lunionsuite.com
Pick.7063745VF240$Spink, 2018 (lot #325), feuille de 3 billets
Pick.7063746VF-Spink, 2018 (lot #325), feuille de 3 billets
Pick.7063747VF-Spink, 2018 (lot #325), feuille de 3 billets
Pick.7064130--vu sur le site numismondo.net
Pick.7069680VF320£St. James Auctions Ltd, auction 38, 2016 (lot #505) lot avec un billet de 5 piastres et 25 centimes
Pick.7071961VF88$3 signatures ! Vendu sur ebay en juillet 2020.
Pick.7087752VF100€Auktionshaus Christoph Gärtner, Auction #39 (lot #781)
Pick.7094130PMG 30 VF153€Heritage Auctions, 2015 (lot #26540)
Pick.7097003PMG 40 EF99$Heritage Auctions, 2018 (lot #29201)
Pick.7098810F-Heritage Auctions Europe (MPO), 2014 (lot #7554)
Pick.7098843F/VF-Frühwald, Auction 132, 2019 (Lot #604) avec un billet de 5 piastres et 25 centimes 1875
Pick.70101563VG20$Heritage Auctions, 2015 (lot #83077)
Pick.70112209VG+72$Spink Auction #38 de 2018 (lot #324) soit 4 billets vendu à 290$
Pick.70118763VF164$Heritage Auctions, 2014 (lot #21521), feuille de 2 billets
Pick.70118764VF-Heritage Auctions, 2014 (lot #21521), feuille de 2 billets
Pick.70120738PMG 55 About UNC153$Heritage Auctions, 2016 (lot #27593)
Pick.70122024--vu sur le site banknote.ws
Pick.70122073VG+90€cgb.fr (lot #b44_0821)
Pick.70122720XF200€vu en vente sur ebay en septembre 2020
Pick.70128655F+170£Spink Auction #16008 de 2016 (lot #1149) avec 3 billets de 25c, 1 piastre et 5 piastres
Pick.70155056--vu sur le site realbanknotes.com
Pick.70170713--vu sur Pinterest
Pick.70172739VF197$actuellement en vente sur ebay en septembre 2020
Pick.70172755VG1900€avec la signature de DOMINGUE ? Vu en vente sur ebay en juillet 2020
Pick.70172896VG+72$Spink Auction #38 de 2018 (lot #324) soit 4 billets vendu à 290$
Pick.70173033PMG 20 VF195$actuellement en vente sur ebay en septembre 2020
Pick.70173114--vu sur le site popscreencdn.com
Pick.70178869F-Heritage Auctions, 2019 (lot #90099)
Pick.70187525PMG 40 EF Net85$Stack's Bowers, 2017 (lot #76150) exemplaire illustrant le WPM
Pick.70192272G20$Collection YNH
Pick.70197733VF72€cgb.fr 2018, (lot #259-183047)


Prix et cote : constats

Depuis le catalogue World Paper Money (WPM) de 2008 (5), les cotes du billet sont inchangées depuis 12 ans ! Comptez 10$ pour un exemplaire en état « B (PMG 4) », 35$ en état « TB (PMG 12) » et 100$ en état « SUP (PMG 40) ». Pas de cote indiquée pour les états supérieurs ! Alors les prix constatés dans notre tableau reflètent-ils vraiment la réalité du marché ? Nous pensons que le billet est sans doute beaucoup plus rare qu'il n'y paraît et que le faible nombre de billets retrouvés n'est pas en adéquation avec la vraie valeur du 1 piastre Type 1875 ! Et de nombreux indices historiques nous incitent à penser que le billet n'est pas si commun :

  • un billet libellé en « piastre » alors que toutes les autres émissions d'Haïti sont libellées en « gourde »,
  • une durée de circulation théorique inférieure à deux ans (1874-1876),
  • une émission en pratique avortée (feuilles d'impression non massicotées, billets non signés),
  • un nombre de billets émis que nous estimons pour l'instant à 200 000 exemplaires (plus grand numéro connu : 197 733),
  • un nombre de billets retrouvés sur 20 ans inférieur à 50 exemplaires.


Vraies ou fausses signatures

Parmi les billets de notre inventaire, nous avons découvert deux exemplaires signés ! Le premier billet est numéroté « 172755 » et est d'ailleurs proposé actuellement à la vente sur ebay au prix de 1900€. Ce prix serait justifié par la présence de la signature du président Domingue, ce qui en ferait du coup le seul exemplaire que nous connaissions. Mais pas facile de vérifier si le billet est authentique ou pas puisque nous n'avons pas de précédent. Le second billet numéroté « 71961 » a été vendu 88$ en juillet 2020 et comporte cette fois trois signatures manuscrites apocryphes. On peut observer que ces signatures semblent d'époque, mais encore une fois, rien n'indique qu'elles soient authentiques. Dans le doute, préférez l'acquisition d'un exemplaire non signé !



PMG Population Report

On observe 16 billets gradés dans le PMG Population Report dont une épreuve gradée PMG 55 et seulement un billet en grade 62. Un très grand nombre de billets retrouvés ont des bords irréguliers, certains après avoir été déchirés de feuilles non massicotés et d'autres simplement mal découpés. Les grades PMG doivent tenir compte de ces particularités et la difficulté reste bien réelle de retrouver le 1 piastre sans ces défauts et en parfait état !

PMG GradeNombre de billets
201
303
353
403
501
531
553
621


Notes

(1) Selon la liste des pays avec PIB nominal par habitant.
(2) Référence catalogue : 25 centimes Type 1875 (Réf. Pick : #68), 1 piastre Type 1875 (Réf. Pick : #70) et 5 piastres Type 1875 (Réf. Pick : #72).
(3) Comprendre l'échelle des qualités... Numizon vous éclaire sur le grading.
(4) Catalogues des maisons de ventes suivantes : Archives International Auctions (AIA), cgb.fr, Christoph Gärtner, Corne Akkermans, Heidrun Höhn, Heritage Auctions, Dix Noonan Webb (DNW), Maison Platt, MPO, Numiscollection, Sincona, Spink et Stack's Bowers.
(5) « Haïti » Standard Catalog of World Paper Money, 1368-1960, 12e édition (page 647).



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