Le 17 juillet dernier une brochure publicitaire des années 1910-1920 de l'imprimeur américain American Bank Note Company (ABNC) s'est vendue sur ebay pour la somme inédite de 219,50$. Le document est un dépliant de quatre pages écrit en langue française et destiné aux bureaux européens de l'ABNC. Sur la page de couverture (à droite), le logo de l'ABNC est illustré par trois étoiles au-dessus d'une tête de Pygargue, symbole national des États-Unis. Au-dessous, un texte rédigé en français et vantant l'expertise de l'imprimeur. Sur la quatrième page (à gauche), une vignette au format d'un billet sans valeur avec le portrait de Paul Revere entouré de figures allégoriques. On reconnait à gauche, le dieu du Commerce Mercure portant son pétase ailé et tenant en main son caducée et à droite, Vulcain le dieu du feu.

abnc_plaquette_page_1et4.jpg


Concernant les pages intérieures, sur la page de gauche, des vignettes de George Washington, Dom Pedro (empereur du Brésil de 1831 à 1889) et un autre homme, sans doute célèbre mais non identifié. Sur la page de droite, une allégorique de « La Fortune » illustrée par une femme se tenant debout sur une roue ailée. Elle tient une corne d'abondance dans sa main gauche et de sa main droite, elle semble offrir une grappe de raisin. A sa gauche, la cathédrale de Paris et à sa droite une campagne française !

abnc_plaquette_page_2et3.jpg

Il se trouve que cette dernière vignette a servi d'illustration pour le recto d'un billet de 100 francs Type 1918 « La Fortune ». Au début de l'année 1918, l’American Bank Note Compagny tente d'approcher les responsables de la Banque de France. Un accord est timidement conclu pour l'étude d'un billet de 100 francs sur lequel devront figurer les caractéristiques habituelles utilisées sur les billets français (signatures de E. Picard et de J. Laferrière, l'article 139 du Code Pénal, etc.). Au printemps 1918, un premier projet est adressé à la Banque de France, mais cette maquette ne convainc pas. Des modifications notables sont demandées sur les dimensions du billet et particulièrement sur les visuels. Au recto du projet de base, le motif principal de « La Fortune » est encadré par deux locomotives qui devront être remplacées par la cathédrale de Paris et une campagne française, tiens !

AIA_Winter_Auction_2014_cover.jpg

Une vente de la société Archives International Auctions en mars 2014, illustre parfaitement les difficultés rencontrés par l'ABNC dans ses relations avec la Banque de France. Deux des lots proposés concernent particulièrement ce projet de 100 francs. Le premier lot est un essai du recto non définitif vendu pour la somme de 1239$ (sans les frais). Cette épreuve illustre d'ailleurs la couverture du catalogue de vente (lot #121) ! Le deuxième lot est un ensemble de cinq vignettes de « La Fortune » montrant les différentes étapes de transformation (lot #122 resté invendu). Dans la description du lot, il est indiqué que la vignette de « La Fortune » sera finalement utilisée sur le billet de 5000 Korun Type 1920 (Ref. Pick #19) pour la Tchécoslovaquie ! En ce qui concerne la France, le projet n'aboutira jamais et restera définitivement au stade d'essai.


AIA_Winter_Auction_2014_lot_120_page19.jpg
AIA_Winter_Auction_2014_lot_121_page20.jpg


Pour terminer, un retour sur quelques ventes notables concernant ce billet de 100 francs Type 1918 !

1) En octobre 2013 chez Archives International Auctions, une magnifique épreuve couleur du verso (lot #772) réalise le prix de 3750$ (sans les frais) sur une estimation de 1500 à 3000$.

AIA_2013_lot_772.jpg

2) En février 2016 chez Lyn Knight auctions, un essai du recto et deux essais couleurs de la valeur « 100 » (lot #243) restent invendus sur une estimation de 10000 à 13500$.

lkca_2016_february_auction.jpg

3) En mars 2016 encore chez Lyn Knight auctions, un autre essai magnifique du verso collé sur carton (lot #214) réalise le prix de 4130$ (sans les frais) sur une estimation de 500 à 1000$.

lkca_2016_march_auction.jpg


4) En août 2018 chez Heritage Auctions, un essai du recto et deux essais couleurs de la valeur « 100 » (lot #28089) réalisent le prix de 2400$ (avec les frais). Lot identique à celui proposé chez Lyn Knight Auctions en février 2016 mais avec grandes marges !

HA_august_2018.jpg