100 shillings (5 pounds) type 1953

Coup de projecteur sur un billet de l'Afrique occidentale britannique

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Contexte historique

Au cours de la première moitié du XIXe siècle, l'Afrique devient la convoitise de plusieurs pays européens, dont la France, l'Angleterre, l'Allemagne et la Belgique. La compétition frénétique que se livrent tous ces pays et les tensions qui en découlent, accélèrent le découpage et la colonisation du continent noir. Dans cette lutte et en comparaison à la France, les britanniques, qui cherchent avant tout à protéger la route des Indes, sont à la recherche de plus petits territoires situés surtout le long des côtes africaines. La couronne anglaise commence d'abord par consolider les régions ou elle est déjà présente comme la Gambie, à laquelle s'ajoutent progressivement les colonies du Nigeria, du Ghana et du Sierra Leone, formant ainsi l'Afrique occidentale britannique.

Afin de fédérer cet empire et de pourvoir au développement de l'économie locale basée sur le libre-échange, le « West African Currency Board » (Institut monétaire ouest-africain) est fondé à Londres en décembre 1912. Cet organisme est chargé de fabriquer des billets en livre sterling sur le principe de ceux de la Banque d'Angleterre... La livre destinée à l'Afrique occidentale britannique (British West African pound) est divisée en 20 shillings et 240 pences et est à parité égale avec la devise anglaise.



Les différentes émissions de billets

Dès 1916, pour pallier la pénurie monétaire, le West African Currency Board (WACB) autorise une première émission en billets de 2, 10 et 20 shillings. Les coupures sont fabriquées par l'imprimeur anglais Waterlow & Sons Limited de Londres. Un billet de 5 shillings type 1920 est prévu en complément, mais ce dernier ne sera pas utilisé. En 1918, un billet de 1 shilling type 1918, dont la fabrication est autorisée par la Banque d'Angleterre, est mis en circulation. Entre 1928 et 1951, seuls les billets de 10 et 20 shillings seront de nouveau émis. En 1953, pour le lancement de la quatrième et dernière émission, un nouveau billet de 100 shillings (5 £) type 1953 accompagne le 10 et le 20 shillings. Cette fois, les billets présentent un nouveau design, très caractéristique du style de l'imprimeur Waterlow & Sons, avec un recto identique composé d'une vue du fleuve Niger et de ses rivages luxuriants, mais dont la temporalité est laissée à notre choix : soleil couchant ou aurore ? Les versos se distinguent par des scènes différentes illustrant le thème de la récolte.

À partir de 1957, le processus de décolonisation est en marche et l'ensemble des colonies de l'Afrique occidentale britannique commencent à s'écarter peu à peu de cette union monétaire pour créer leur propres devises. Le Ghana, devient indépendant en 1957 et la Banque du Ghana lance sa première émission de billets en 1958. Dans la foulée, le Nigéria fonde sa Banque centrale en juillet 1959. Le dernier pays à s'affranchir est la Gambie en 1965. Dans ce contexte, le 20 shillings type 1953 sera pourtant émis jusqu'en... 1962. La Livre de l'Afrique occidentale britannique disparaît définitivement en 1968.



Le 100 shillings (5 pounds) type 1953

Lorsque nous avons travaillé sur la mis en place des billets de l'Afrique occidentale britannique pour le catalogue Numizon (1), nous avons remarqué que le 100 shilling = 5 pounds type 1953 (2) présentait des particularités très intéressantes à mettre à la connaissance des collectionneurs.

Le billet comporte deux dates d'émissions :

P11b_100_Shillings_AS_42639_article.jpg

Ci-dessus : recto de l'un des deux plus beaux billets de l'année 1954, gradé PMG 67 EPQ, numéroté « AS 42639 » et vendu 6300,00 $ chez Heritage Auctions en 2021 (lot #26008).


P11b_100_Shillings_AS_42639v_article.jpg

Ci-dessus : verso du billet numéroté « AS 42639 ».



L'analyse Numizon

Nous n'avons retrouvé aucun exemplaire daté du 31 mars 1953. Il en existe pourtant au moins deux exemplaires puisque le PMG Population Report indique deux billets gradés PMG 65 EPQ. En ce qui concerne la seconde variante de ce billet datée du 26 avril 1954, le PMG Population Report indique un total de 20 exemplaires gradés :

GradesPMG 53PMG 63PMG 64PMG 64 EPQPMG 65 EPQPMG 67 EPQ
Nombre1121042

En tenant compte de nos recherches (3) restées infructueuses pour les billets de 1953 et au nombre infime d'exemplaires gradés chez PMG, nous sommes convaincus que l'année 1953 est à classer comme très rare. Cependant, il ne faut pas perdre de vue qu'une trouvaille est toujours possible... Et les 16 billets de la série « AS 42607 » à « AS 42649 » sont sans doute issus d'une trouvaille qui ne dit pas encore son nom !

En effet, force est de constater que notre pointage (voir tableau ci-dessous) révèle une singulière régularité des numéros et des qualités pour cette série « AS ». Tous les billets sont gradés mais aucun exemplaire n'est connu en qualité inférieure à PMG 63 ou PCGS 58... Nous devrions pourtant voir des billets dans des qualités inférieures, car il est évident pour tous que toutes les émissions pour l'Afrique occidentale britannique ont circulées dans des régions peu propices à une conservation maximale du papier-monnaie !

Ces indices conjugués font donc supposer une trouvaille récente (2015 ?), mais dont le nombre total d'exemplaires reste malheureusement indéterminé. Il faudra donc suivre attentivement les ventes futures pour valider nos observations...

RéférenceSourceVenteLotPrixDateSérieGrade
P-11bThe Banknote Book-- - 26/04/1954AP 49437-
P-11bStack's Bowers2015#320591116 $26/04/1954AQ 08501PMG 64 NET
P-11bHeritage Auctions2014#210372468 $26/04/1954AR 67239PCGS 45
P-11beBay2021#3219587600762999 $26/04/1954AR 67239PCGS 45
P-11bStack's Bowers2015#20463290 $26/04/1954AS 42607PMG 64 EPQ
P-11beBay2021#3017445507635950 $26/04/1954AS 42607PCGS 66 PPQ
P-11bHeritage Auctions2019#283612880 $26/04/1954AS 42608PMG 65 EPQ
P-11bHeritage Auctions2021--26/04/1954AS 42610PMG 64 EPQ
P-11bHeritage Auctions2019#283622880 $26/04/1954AS 42611PMG 64 EPQ
P-11bHeritage Auctions2020#260751680 $26/04/1954AS 42612PCGS 64 PPQ
P-11bHeritage Auctions2017#280414230 $26/04/1954AS 42613PCGS 66 PPQ
P-11bHeritage Auctions2019#282542400 $26/04/1954AS 42613PCGS 66 PPQ
P-11beBay2021#1544161466904000 $26/04/1954AS 42617PMG 65 EPQ
P-11bHeritage Auctions2016#260542600 $26/04/1954AS 42626PCGS 64 PPQ
P-11bHeritage Auctions2019#285392280 $26/04/1954AS 42629PMG 64 EPQ
P-11bHeritage Auctions2021#280471380 $26/04/1954AS 42637PMG 64
P-11bHeritage Auctions2021#260072520 $26/04/1954AS 42638PMG 65 EPQ
P-11bHeritage Auctions2021#260086300 $26/04/1954AS 42639PMG 67 EPQ
P-11bStack's Bowers2017#10503055 $26/04/1954AS 42640PMG 65 EPQ
P-11bStack's Bowers2021#300731920 $26/04/1954AS 42642PCGS 55 PPQ
P-11bHeritage Auctions2020#280431200 $26/04/1954AS 42643PCGS 58
P-11bHeritage Auctions2015#260582820 $26/04/1954AS 42649PMG 63



Notes

(1) Tous les billets sont désormais disponibles à la consultation depuis le 27 août 2021.
(2) Références catalogues connues : Pick: #11 , The Banknote Book: #B111.
(3) Nous n'avons pas retrouvé de ventes antérieures à l'année 2014. Cette année correspond à la vente de l'exemplaire de la prestigieuse collection Ruth W. Hill. Le billet est d'ailleurs actuellement disponible sur ebay en achat immédiat, mais à un tout autre prix !


Nos sources



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