La société numismatique américaine Heritage Auctions organise sa prochaine vente aux enchères du 5 au 9 Septembre 2019 : Long Beach #4015, Expo World Paper Money Signature Auction. Au sujet de cette vente, nous avons déjà mis en lumière deux billets français des colonies. Mais cette fois, nous nous attardons sur un billet turc émis par la Banque impériale ottomane : le 2 Medjidiés D'or Type 1863(Réf : Pick #57b), un billet qui présente plusieurs particularités. C'est la première fois qu' Heritage Auctions propose ce Type à la vente (lot #28606) et le billet comporteun petit numéro : « 000433 ». La coupure est slabée PMG Choice Fine 15 et estimée entre 3200$ et 4000$.

En observant le billet de plus près et si l'on se place du point de vue d'un collectionneur français, plusieurs indices sont plutôt troublants :

  1. le billet est tout d'abord surchargé en français de trois gros tampons bleu vert : « ANNULÉ »,
  2. ensuite la valeur est imprimée en français et en anglais dans un ovale à gauche : « 2 Medjidiés D'or »,
  3. puis dans un cartouche au bas de la vignette, il est indiqué que le billet sera : « Remboursable à CONSTANTINOPLE »,
  4. Enfin, au centre de la coupure, la mention en français : « BANQUE IMPÉRIALE OTTOMANE ».
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Alors billet turc ou billet français ?

Il nous faut remonter au XIXe siècle... Entre 1853 et 1857, l'empire ottoman est en guerre contre les russes en Crimée. A la fin du conflit, l'empire est endetté et se retrouve alors dans une situation financière très difficile : avec l'intérêt de la dette qui court, il se trouve que 480 millions de papier-monnaie émis et non garantis circulent déjà dans le pays ! Des financiers britanniques et français viennent à la rescousse du gouvernement ottoman afin de garantir cette dette. Un accord tripartite est conclu et la Banque ottomane est fondée en 1856. A partir de 1863, elle devient la Banque impériale ottomane avec les statuts de banque centrale, de banque d’affaires et de banque commerciale. La banque récupère ainsi le monopole de l’émission des billets qui sont donc imprimés en trois langues : turc, français et anglais !

Le billet de la vente Heritage Auctions :

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Depuis la parution de cet article, le billet a été vendu à 3000$ (frais de vente inclus).

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