Contexte historique

Le 20 francs type 1873 « Bleu et Bistre » ou plus communément appelé « 20 francs Noir » (Réf. Fayette-Dessal : #F.9 ou Pick : #61) est l'un des billets les plus emblématiques émis par la Banque de France. Sa conception et sa fabrication sont entrepris entre 1872 et 1874, car il faut remplacer en urgence le billet de 20 francs type 1871 « Bleu » émis au cours de la guerre franco-allemande de 1870-1871 et victime de multiples contrefaçons encouragées par la piètre qualité de son design et l'absence de filigrane.

La pièce de 20 francs or Génie ayant fait son retour dans le porte-monnaie des français en fin d'année 1874, l'institut monétaire décide finalement de retarder la mise en circulation du 20 francs type 1873 « Bleu et Bistre » et le stock déjà imprimé est conservé dans les réserves de la banque de France... pendant 40 années ! Il faut attendre l'imminence de la Première Guerre mondiale et la crainte d'une thésaurisation massive pour que la Banque de France se décide enfin à mettre le billet en circulation, le 30 juillet 1914, soit 2 jours après le début officiel du conflit !



L'un des billets les plus rares

Le 20 francs type 1873 « Bleu et Bistre » est un billet rare et difficile à trouver en belle qualité. Les quatre années d'émissions disponibles (1874, 1875, 1904 et 1905) sont toutes recherchées par les collectionneurs qui désirent posséder un premier « 20 francs Noir » ou pour les plus avancés, compléter les années manquantes. L'année 1905 est classée parmi les plus rares du XXe siècle. L'inventaire ne comptabilise à ce jour que 11 billets (1). Mais toutes les années restent rares car l'indice de fréquence du billet est le plus bas de toutes les coupures de la collection BDF avec 0,7% (Calcul réalisé par Kajacques Numismatique à partir d'une base de données de 550 889 billets).


Le 20 francs que nous avons le plaisir de vous présenter ci-dessous n'est pas encore référencé dans l'inventaire. Cet exemplaire est numéroté O.105-062, daté du 7 Novembre 1874 et est dans un état remarquable (entre SUP+ et SPL). Il fait sans doute parti d'une petite trouvaille de billets consécutifs puisque les numéros O.105-64, O.105-65, O.105-67 et O.105-68 sont déjà répertoriés. Ce billet devient donc le 159e exemplaire connu pour l'année 1874.

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Détail agrandi du verso comportant un portrait de Mercure dans un médaillon à droite et un portrait de Cérès dans un médaillon à gauche.




Notes

(1) Inventaire Fayette/Kajacques à consulter sur le blog Kajacques Numismatique.


Nos sources