Dans dans sa prochaine vente du 12 décembre 2020, la Maison Palombo va proposer une épreuve filigranée, sans signatures et sans numérotation du 200 francs Type 1994 Frères Lumière (Auction #19, lot #639). Ses dimensions sont de 143 x 80 mm. Ce très rare document est gradé PCGS Superb Gem New 67 PPQ et affiché au prix de départ de 14 000 CHF (1). Ce billet ne sera donc pas accessible à toutes les bourses ! Les photos illustrant la vente étant relativement réduites, nous vous présentons cette épreuve avec les visuels d'un exemplaire identique que nous avons la chance de conserver en archives (2).

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Le billet original existe aussi !

La polémique nationale (3) déclenchée à l'annonce par la Banque de France de l'émission d'un futur billet de 200 francs à l'effigie des deux frères Lumière pour le centenaire de l’invention du cinéma, oblige l'institut à abandonner brutalement le projet et à procéder à une nouvelle maquette... Dans un jeu de chaises musicales, le 100 francs Eiffel (4) initialement conçu devient au final un 200 francs et Cézanne se voit remplacer Eiffel à la dernière minute sur le 100 francs !

Le billet définitif du 200 francs Type 1994 Frères Lumière est donc logiquement absent de tous les catalogues de référence (Pick, Fayette-Dessal, etc.) ! Et pour cause, Les 17 millions de billets déjà imprimés à l'époque ont été détruits avant même leur mise en circulation. Pourtant, il y a 7 ans, un exemplaire original et unique (?) de l'alphabet P, numéroté 001037638, filigrané et daté de 1994, fut proposé à la vente par la Maison Palombo (Auction #12, lot #469) et bizarrement resté invendu au prix de départ de 9 000 CHF (8 330€).

Alors, combien d'exemplaires ont-ils survécu à la destruction ? Chez Numizon, nous pensons depuis longtemps que le 200 francs Type 1994 Frères Lumière devrait figurer en bonne place dans tous les catalogues de référence, à l'instar par exemple du 500 francs Type 1943 Colbert, également non émis et dont nous connaissons l'existence de quelques exemplaires (5). Affaire à suivre...

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Notes

(1) Lire ou relire le remarquable article du 7 Janvier 2020 intitulé « Les figures de l'argent, de la Banque de Law au 100 francs Cézanne ! » par Michel Dupré.
(2) 14 000 francs suisse, soit 12 970 Euros (conversion à date de CHF en EUR)
(3) « Le billet de 200 F Lumière rattrapé par Vichy », Libération du 16 juin 1995.
(4) Cf. fiche BDF N° BDF199504 de la Banque de France.
(5) « 500 francs Colbert Type 1943, coup de projecteur sur la seule coupure non émise des 7 billets de Lucien Jonas » par Yann-Noël Hénon. French Banknotes Of War, Novembre 2018 (PDF en téléchargement).