Contexte Historique

A la fin de la Première Guerre mondiale, la région du Moyen-Orient est à genoux. Les infrastructures générales de la Syrie et du Liban sont ravagées. Tout est à reconstruire et rapidement... Ces territoires étant placés sous mandat français, le chantier est pris en main par la France qui entreprend de moderniser les administrations et de relancer l'activité économique. Mais il n'est pas souhaitable de séparer les deux pays par des barrières douanières, qui pourraient ralentir la reprise de la croissance dans la région. Dès 1920, les deux pays sont donc reconnus et gérés comme deux états indépendants disposant chacun d'une autonomie budgétaire et administrative locale. En 1921, l'autorité mandataire française décide de créer un « budget général de la Syrie et du Liban » et qui sera directement géré par le Haut-Commissariat. L'objectif est de mutualiser certains services communs aux deux états du Levant, comme les douanes, la poste, les télécommunications, les chemins de fers et... la Banque de Syrie et du Liban ! Ce regroupement permettra surtout aux autorités françaises de prendre le contrôle des recettes financières et de maintenir la pression sur les gouvernements syrien et libanais...

La banque de Syrie et du Grand-Liban

Lors de la convention du 22 janvier 1924, la Banque de Syrie (BDS) devient la Banque de Syrie et du Grand-Liban (BSGL). A partir de l'émission de 1925, tous les billets imprimés et émis pour les deux pays sont identiques, mais sont personnalisés par une surcharge « SYRIE » pour la Syrie et une surcharge « GRAND-LIBAN » ou « LIBAN » pour le Liban.

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Le 25 Piastres Type 1925

Ce billet est la plus petite valeur émise par la Banque de Syrie et du Grand-Liban (BSGL) et le premier de l'émission de 1925. Celui-ci est daté du 15 avril 1925 (la date est imprimée en arabe au recto). La coupure mesure 130 x 85 mm et comporte le filigrane d'un épi de blé et des feuilles stylisés dans une rosace à gauche au recto. Le billet a été émis à 2 250 000 exemplaires et imprimé par la Banque de France.

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Imprimé en couleurs à dominantes bleu-vert, jaune et rouge, le billet a été conçu par l'artiste français Clément Serveau (1886-1972) et gravé par Paul Bornet. Le recto est imprimé entièrement en arabe avec la numérotation et les signatures imprimées en noir. Le verso est imprimé entièrement en français. Une composition de figures géométriques avec la valeur en rouge « 25 PIASTRES » imprimée en oblique dans les angles, encadrent une vue du moulin à eau de Hama sur le fleuve Oronte. En partie supérieure, un cartouche jaune contient la surcharge en bleu « SYRIE » ou « GRAND-LIBAN » et le libellé en rouge « BANQUE DE SYRIE ET DU GRAND-LIBAN ». Au bas du verso un dernier cartouche jaune comporte la valeur en lettres et la mention « Remboursable au porteur en chèque sur Paris ou Marseille à raison de vingt francs par Livre ». Un seul type de signatures est connu avec Le Directeur Général des Agences, Félix Vernes et Le Contrôleur, Alexis Julien Laferrière (dont les libellés sont imprimés en arabe au recto).

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Un billet rare pour le Liban et encore plus rare pour la Syrie !

Notre pointage comporte à ce jour un total de 40 billets référencés dont 33 avec la surcharge « GRAND-LIBAN » et seulement 7 billets connus avec la surcharge « SYRIE ». M. Abdo Ayoub indique l'existence de seulement 18 exemplaires pour le Type ! Par ailleurs, nous pointons une évidente trouvaille de 8 billets pour la série « F.77 » dont M. Abdo Ayoub semble en indiquer l'origine à 2012 (ndlr : nous espérons qu'il parle bien de la même trouvaille que nous) : « Mises à part les trouvailles faites en Syrie, une vente aux enchères de 9 billets de 1925 – billets indiqués comme étant très rares dans mon livre – a eu lieu en 2012 en Israël. L’explication qui m’avait été donnée est la suivante : c’est un courrier parti de Beyrouth dans les années 1930 vers Tel Aviv. A cette époque-là, l’État d’Israël n’avait pas encore été créé ; le courrier cheminait alors normalement entre ces deux capitales, toutes deux à la pointe du progrès en commerce. Ce courrier perdu par son destinataire décédé a été retrouvé par ses petites filles 80 ans plus tard ».

Nous avons également constaté que le nombre de séries indiquées dans certains ouvrages est parfois erroné. Pour le 25 Piastres avec la surcharge « GRAND-LIBAN », les séries connues actuellement vont de M.3 à H.87. Pour le 25 Piastres avec la surcharge « SYRIE », les séries connues actuellement vont de H.100 à P.115. Voir le détail dans le tableau ci-dessous.

Rappel des différentes références pour les deux billets de 25 Piastres Type 1925 :

1) Avec surcharge « GRAND-LIBAN » :

  • Réf. Pick : #1,
  • Réf. Kolsky : #MK621,
  • Réf. TBB : #B101,
  • Réf. Ayoub : #P48.

2) Avec surcharge « SYRIE » :

  • Réf. Pick : #21,
  • Réf. Kolsky : #MK706,
  • Réf. TBB : #B201,
  • Réf. Ayoub : #P48,
  • Réf. Djaroueh : #SY22.
1) Référence avec surcharge « GRAND-LIBAN »SérieNuméroQualité
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48M.313AB
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48G.10246PMG 25 VF
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48Q.10020B
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48Q.13290TB
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48P.15775B
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48A.20872TTB
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48F.24315SUP
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48G.24600-
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48W.26712SUP
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48S.29592PMG 35 VF Net
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48L.34764SUP
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48R.36216TTB
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48D.39986TB+
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48G.39185SUP
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48Q.47-B
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48A.57686TTB
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48Q.61777SPL
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48Q.61778SPL
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48B.70868TTB
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48J.75760Pr TB
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48S.75990Pr TTB
Pick # 1 / TBB #B 101 / Kolsky # MK621 / Ayoub # P48X.76034TB
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48F.77261SPL
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48F.77268NEUF
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48F.77275NEUF
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48F.77276NEUF
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48F.77279SUP
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48F.77285TTB
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48F.77286NEUF
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48F.77289NEUF
Pick # 1 / TBB #B 101 / Kolsky # MK621 / Ayoub # P48W.79512TB
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48K.86195Pr TB
Pick #1 / TBB #B101 / Kolsky #MK621 / Ayoub #P48H.87614TTB

2) Référence avec surcharge « SYRIE »SérieNuméroQualité
Pick #21 / TBB #B201 / Kolsky #MK706 / Djaroueh #SY22H.100400TB
Pick #21 / TBB #B201 / Kolsky #MK706 / Djaroueh #SY22S.101225TTB
Pick #21 / TBB #B201 / Kolsky #MK706 / Djaroueh #SY22L.102811VF
Pick #21 / TBB #B201 / Kolsky #MK706 / Djaroueh #SY22L.103950TTB
Pick #21 / TBB #B201 / Kolsky #MK706 / Djaroueh #SY22Q.108424TTB
Pick #21 / TBB #B201 / Kolsky #MK706 / Djaroueh #SY22H.109508PMG 35 Choice VF EPQ
Pick #21 / TBB #B201 / Kolsky #MK706 / Djaroueh #SY22P.115670TB

Spécimen et épreuve

Ces documents semblent très rares puisque nous n'avons retrouvé que deux ventes :

1) GRAND-LIBAN : deux billets comprenant un recto uniface numéroté « 0.00 - 000 » et un verso uniface, tous les deux perforés « SPECIMEN » en vertical, vendus à 1920$ en janvier 2018 chez Heritage Auctions, Auction #4002 (lot #28432). Le verso est gradé PMG 64 Uncirculated et le recto est gradé PMG 58 Choice About UNC. Collection Muszynski.

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2) SYRIE : deux épreuves comprenant un recto uniface et un verso uniface, vendues à 3900€ chez cgb.fr, lors de la Live Auction Billets de mai 2017 (lot #4130136). Description : les épreuves sont imprimées sur papier fiduciaire à grandes marges, sans filigrane, collées sur une page cartonnée à fenêtres. Avec date, sans signatures ni numérotation. Signatures manuscrites en marge de l'artiste Clément Serveau au crayon à papier !

P1_25Piastres_1925_epreuve.jpg

Le 25 Piastres dans le PMG Population Report

17 billets sont certifiés avec la surcharge « GRAND-LIBAN » et 3 billets seulement avec surcharge « SYRIE ». Voir le tableau ci-dessous.

Qualité de la certification PMGavec surcharge « GRAND-LIBAN »avec surcharge « SYRIE »
PMG15 (TB+)2
PMG20 (Pr TTB)2
PMG25 (TTB)51
PMG30 (TTB+)22
PMG35 (Pr SUP)1
PMG35 EPQ1
PMG50 (Pr SPL)1
PMG63 (NEUF)1
PMG64 (NEUF)2

Prochaines ventes ?

Deux billets de 25 Piastres Type 1925 avec surcharge « GRAND-LIBAN » vont être prochainement dans votre actualité :

  1. L'exemplaire « K.86-195 » en état Pr TB proposé à 700€ dans la vente cgb.fr de février 2020 (lot #4360394),
  2. L'exemplaire « R.36-216 » gradé PMG VF25 proposé à 250$ par Goldberg Auctioneers en février 2020 (lot # 2381).

C'est l'occasion de rentrer définitivement cette merveille dans vos classeurs !


Attention : deux billets passés en vente chez Christoph Gärtner font l'objet de copies que nous avons retrouvées en vente à 20$ sur ebay (N° H.100-400 et D.39-986) !


Sources bibliographiques :

  • « Les billets du Maghreb et du Levant » par Maurice Muszynski et Maurice Kolsky, édition Victor Gadoury, 2002, 418 pages.
  • « The Banknote Book: Lebanon » et « The Banknote Book: Syria » Par Owen W. Linzmayer.
  • « France, Syrie et Liban 1918-1946 » par Nadine Méouchy, éditions Presses de l’Ifpo, Institut français d'études arabes de Damas, 2002, 436 pages.
  • « La Monnaie du Liban, de ses origines à nos jours » par Abdo Ayoub, éditions Aleph, Beyrouth 2005, 216 pages.
  • « Encyclopedia of Syrian Paper Money » par Adnan Djaroueh, Beirut, Dar al Mourad, 2005, 594 pages (en langue arabe).
  • « WPM, Standard Catalog of World Paper Money, General Issues (1368-1960) », éditions Tracy L. Schmidt.
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