En attendant de découvrir prochainement le catalogue des 32 billets de banque émis par les Antilles néerlandaises entre 1955 et 2016, voici en avant-première, un billet que vous n'avez sans doute pas rencontré tous les jours. Il faudra donc vous armer de chance ou de patience pour en acquérir un exemplaire, car cette merveille doit encore manquer à un très grand nombre de collectionneurs spécialisés dans les billets des Pays-bas et de ses territoires d'outre-mer actuels... ou passés. Le 250 gulden type 1962 (1) a été émis par la Banque des Antilles néerlandaises au début des années 1960 en compagnie de 6 autres coupures de 5, 10, 25, 50, 100 et 500 gulden.

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Tous les billets de cette série présentent sensiblement un design similaire sauf pour les valeurs, les couleurs dominantes et les lieux emblématiques des Antilles néerlandaises qui y sont représentés... Sur la gauche de chaque coupure, on trouve un médaillon ovale contenant une représentation de la reine des Pays-Bas de 1848 à 1980, S.A.R Juliana (2). La reine y est représentée assise et de profil à l'ombre d'un palmier près d'un bord de mer. Son regard porté vers l'horizon, semble absorbé par un navire commercial en route pour l'Europe ou un autre coin du monde. Dans sa main gauche, elle tient un parchemin et de l'autre, enlace les deux drapeaux des Pays-bas et des Antilles néerlandaises.



Un billet en or !

Le 250 gulden est de couleur dominante jaune et ses dimensions sont de 155 x 66 mm. Il a été imprimé, comme les six autres billets, par l'imprimeur Johan Enschedé & Zonen (JEZ) situé à Haarlem aux Pays-bas. Au centre du recto, les deux signatures du Secrétaire (De Secretaris), J. van der Heul et du Directeur (De Directeur), Pieter Theodorus Spencer Krafft. En illustration centrale, une vue représentant des bateaux et des cabanons situés le long de la côte rocheuse de Saba (3). Enfin sur la droite, la valeur en chiffre est disposée au centre d'une grande rosace. En termes de signes de sécurité, le billet ne comporte qu'un maigre filigrane sous forme de monogramme composé des lettres NA (pour Netherlands Antilles).

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Une rareté sans doute méconnue

C'est au cours de la conception du catalogue des Antilles néerlandaises que nous nous avons réalisé que le billet était excessivement rare, puisqu'en recherchant des photos pour illustrer la fiche descriptive du billet, nous n'avons collecté que des exemplaires en spécimen... Pour trouver le billet émis, il nous a d'abord fallu consulter le catalogue d'Owen W. Linzmeyer (cf. Nos sources en fin d'article), dans lequel nous avons découvert un premier exemplaire numéroté 011912. Un second exemplaire numéroté 010333 et qui illustre finalement cet article, provient de la seule vente réalisée par Heritage Auctions en avril 2019. L'exemplaire, gradé PMG 50 EPQ, s'est vendu à l'époque au prix de 4 800 $ (frais inclus). C'est par ailleurs le seul exemplaire Top Pop gradé dans le PMG Population Report !

Alors deux exemplaires actuellement connus, c'est forcément un début... car d'autres billets dorment encore à coup sûr dans les classeurs de certains collectionneurs et puis nous n'avons pas encore compulsé les anciens catalogues de vente papier. Ce nouvel inventaire est donc en devenir (4) et ne demande plus qu'à grandir !




Notes

(1) Références catalogues connues : Pick #6a, The Banknote Book : #B206a.
(2) Photo Wikipédia : « Liste des souverains des Pays-Bas ».
(3) Saba est l'une des îles néerlandaises qui se situe le plus au nord des Petites Antilles à l’est de Porto Rico. Surnommée la Reine immaculée (en anglais : The Unspoiled Queen), c'est une île volcanique et très montagneuse. Ses côtes sauvages sont constituées de falaises et de rochers et les plages y sont pratiquement inexistantes.
(4) N'hésitez pas à nous joindre pour nous adresser les photos de nouveaux billets !


Nos sources

  • « Netherlands Antilles » par Owen W. Linzmeyer.
  • « Netherlands Antilles » Standard Catalog of World Paper Money, 1961-present, 17e édition (pages 698 à 702).
  • « Antilles néerlandaises » par wikipédia.
  • Archives photos d'Heritage Auctions.


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