Le 6 avril 2021 chez cgb.fr, lors de la Live Auction Billets Avril 2021, un billet de la Banque centrale des États de l'Afrique Équatoriale et du Cameroun (B.C.E.A.E.C) a réalisé le prix exceptionnel de 4 200 € (1). Il s'agit d'un 5 000 francs type 1963 (2) numéroté W.41-441 avec la lettre D pour le Gabon (Lot # 4450174). Le billet était estimé à 600 €. Cet exemplaire en état Pr NEUF, aura donc multiplié sa cote par 7 pour établir un nouveau record de prix. Pour tenter de comprendre le résultat de cette vente, nous avons remonté le temps...

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Contexte historique

En 1959, l'Institut d'émission de l'Afrique Équatoriale Française (A.E.F) et du Cameroun est remplacé par la Banque centrale des États de l'Afrique Équatoriale et du Cameroun (B.C.E.A.E.C). En 1963, le nom de la banque centrale change encore pour devenir la Banque centrale des États de l'Afrique Équatoriale. Le nouvel institut émettra 5 nouveaux billets de 100, 500, 1 000, 5 000 et 10 000 francs qui seront mis en circulation pour le Tchad, la République centrafricaine, le Congo et le Gabon. Afin de distinguer les billets, chaque pays se voit attribuer une lettre qui sera imprimée en bas à droite du numéro de série :

PaysCode lettre
TchadA
République centrafricaineB
CongoC
GabonD

Tous ces billets ont été imprimés par la Banque de France et comportent les signatures du Directeur Général, Claude Panouillot et du Président, Georges Gautier.


5 000 francs type 1963

Nous sommes en présence d'un magnifique billet multicolore au dimensions généreuses (172 x 111 mm). Conçu par Pierrette Lambert et gravé par Marliat pour le recto et par Poilliot pour le verso, le billet est richement décoré et illustré par des scènes détaillées de la vie quotidienne en Afrique équatoriale. Le recto présente un cadre décoré de motifs colorés. Sur la gauche, le portrait d'un jeune garçon tenant en main un papier au nom de l'Union douanière. Au second plan, quatre jeunes hommes s'activent à préparer des cosses de cacao, des balles de coton, des sacs de café et des régimes de bananes qui jonchent le sol en attendant d'être expédiés. Sur le coté, un berger et son troupeau de vaches. En arrière-plan, une vue de la basilique Sainte-Anne de Brazzaville, d'un minaret et d'un village de huttes de la campagne africaine.

Le verso symbolise à la fois la tradition avec une statuette tribale en bois sculpté et le développement industriel des États de l'Afrique Équatoriale symbolisé par des moyens de transport modernes (bateau, avion, train ou tracteur) et des infrastructures (pont, port de commerce et ligne électrique à haute tension), sous le regard bienveillant d'un vieux sage fumant sa pipe et du texte de loi écrit en français.



L'inventaire Numizon

En consultant les historiques de vente (3) concernant le 5 000 francs type 1963 avec la lettre D (pour le Gabon), nous constatons que le billet est très rarement proposé à la vente : 4 fois chez Heritage Auctions, 3 fois chez cgb.fr et 1 fois chez Stack's Bowers. Nous avons retrouvé les photos de 4 autres exemplaires, mais sans informations de prix et/ou d'état pour un total de 13 exemplaires connus à ce jour :

RéférenceSourceLotPrixDeviseSérieNuméroÉtat
P-6dBank Note Museum- - -T.16 D043-
P-6dcgb.fr44501744 200EURW.47 D441Pr NEUF
P-6dHeritage Auctions87080840USDH.139 D607PMG 53
P-6dHeritage Auctions281842 040USDH.139 D618PMG 58 EPQ
P-6dPMG Notes- - -M.183 D450-
P-6dHeritage Auctions263851 116USDZ.183 D749PCGS 53 PPQ
P-6dCollection privée---B.217 D194SUP+ ?
P-6dcgb.fr144-83903185EURA.219 D697TTB
P-6dStack's Bowers403751 080USDZ.225 D382PMG 58
P-6dcgb.frb36_1729270EURL.227 D402TB
P-6dColnect.com- - -Z.229 D909-
P-6dThe Banknote Book- - -Z.231 D679-
P-6dHeritage Auctions267491 116USDL.232 D183PMG 40 NET


PMG Population Report

Le billet vendu chez cgb.fr n'est pas gradé, mais cela ne saurait sans doute tarder... Nous n'avons d'ailleurs retrouvé que 4 des 6 billets gradés dans le PMG Population Report :

  • PMG 40 NET = 1 billet,
  • PMG 45 = 1 billet,
  • PMG 55 = 1 billet,
  • PMG 58 = 1 billet,
  • PMG 58 EPQ = 1 billet,
  • PMG 64 EPQ = 1 billet.


L'analyse numizon

L'estimation à 600 € proposée dans la vente a sans aucun doute masqué la rareté réelle du billet et l'attention de certains acheteurs potentiels. Si l'on observe les prix réalisés par les exemplaires du tableau précédent, on voit également que les cotes des ouvrages de référence connus sont également en inadéquation avec la réalité du marché. Mettons à part le catalogue Leclerc-Kolsky déjà daté (avec une parution en 2000) et n'indiquant qu'une cote en TTB et en francs, on peut voir que la cote proposée dans le World Paper Money est de 1 150 $ pour un billet NEUF (avec une illustration d'un exemplaire de notre pointage). Concernant The Banknote Book, M. Linzmayer n'indique pas de cote pour cette variante avec la lettre D... Une précaution synonyme de rareté ? Pour indication, le billet comportant la lettre A (pour le Tchad) est lui, coté 950 $ en NEUF ! Un exemplaire de ce type, estimé aussi à 600 €, numéroté Z.25 A - 966 et classé en état Pr NEUF a également trouvé preneur au prix de 2 400 € lors de cette même vente cgb.fr (lot #4450172).

Les collectionneurs avisés ne s'y sont donc pas trompés avec 6 participants pour le 5 000 francs Lettre D et 13 participants pour le 5 000 francs Lettre A. C'est une très belle dynamique pour les billets d'Afrique et d'autres cas peuvent prochainement nous réserver encore de belles surprises... Alors soyez prêts !




Notes

(1) En ajoutant les frais de vente de cgb.fr de l'ordre de 12%, le prix final du billet grimpe à 4 704 € !
(2) Références connues : Pick : #6d, Leclerc-Kolsky : #LK557d, The Banknote Book : #B204d.
(3) Toutes nos données récoltées proviennent de sources numériques. Nous n’avons pas consulté de catalogues de vente sous forme papier. Nos résultats sont donc partiels et sans doute incomplets !


Nos sources

  • « Les billets de la zone franc » par Roger Leclerc et Maurice Kolsky, 376 pages. Éditions Victor Gadoury, 2000 (épuisé).
  • « Equatorial African States » Standard Catalog of World Paper Money, 1961 - Present, 17e édition (pages 345 à 346).
  • « Equatorial African States » par Owen W. Linzmeyer.
  • Archives photos : Bank Note Museum, cgb.fr, Colnect.com, Heritage Auctions, PMG notes, Stack's Bowers et The Banknote Book.