Les 5 références du billet américain

Ce billet de 5 dollars a été imprimé à cinq reprises en 1869 (Pick : #146), 1875 (Pick : #159), 1878 (Pick : #167), 1880 (Pick : #178) et 1907 (Pick : #186). Les cinq coupures présentent un recto identique comportant à gauche, un portrait d'Andrew Jackson, 7e Président des États-Unis de 1829 à 1837, d'après une peinture de Thomas Sully. Le surnom de « Woodshopper (bûcheron) » attribué généralement au billet est dû à la vignette centrale du recto, gravée par Henry Gugler et présentant une famille de pionniers à la conquête de l'ouest américain. Un homme, sa femme et leur bébé sont représentés devant leur cabane. Sur la droite, un chien de chasse est aux aguets. La main gauche de l'homme est appuyé sur un merlin et non pas une hache, d'où le deuxième surnom parfois attribué au billet de « Wood splitter (fendeur de bois) ».

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Le verso du billet, en monochrome vert, présente un chiffre « 5 » au centre sur le verso du 5 dollars 1869 puis ensuite un design ornemental sur les versos des émissions de 1875 à 1907. Il faut savoir que l'émission de 1907 comporte un grand nombre d'erreurs d'impressions. Le sceau rouge est parfois manquant, on relève des problèmes de vignettes inversées, ainsi que la célèbre erreur PCBLIC sur le texte au verso. Mais cette « coquille » est si commune qu'elle n'apporte guère de plus-value à la valeur marchande des billets comportant cette particularité.

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Le billet ci-dessus (Pick : #186 ou Fr. 85), gradé PCGS Sup Gem New 68 PPQ a été vendu à 11 700$ chez Stack's Bowers en 2019 (lot #4008).



Les 10 combinaisons de signatures du 5 dollars Type 1907

Les billets de la dernière émission de 1907 sont très courants. Plusieurs dizaines de millions d'exemplaires ont été émis et de grosses trouvailles sont encore certainement à venir. Le billet se vend en moyenne entre 70$ (état médiocre) et 700$ pour un billet gradé 64 à 65. Pour des coupures exceptionnelles, ces prix peuvent s'envoler (voir le billet gradé PCGS 68 PPQ présenté ci-dessus).

Mais qu'en est-il des différentes combinaisons de signatures de ce billet ? Les 10 combinaisons présentent-elles de fortes disparités ? Pour le découvrir, nous avons réalisé un pointage sur un échantillon de 3901 billets (1) que nous présentons dans le tableau suivant :

Références (2)Combinaison de signaturesNombre de billets%
P-186-1 / Fr. 83Vernon & Treat1223%
P-186-2 / Fr. 84Vernon & McClung1003%
P-186-3 / Fr. 85Napier & McClung2286%
P-186-4 / Fr. 86Napier & Thompson421%
P-186-5 / Fr. 87Parker & Burke2376%
P-186-6 / Fr. 88Teehee & Burke41911%
P-186-7 / Fr. 89Elliott & Burke802%
P-186-8 / Fr. 90Elliott & White1634%
P-186-9 / Fr. 91Speelman & White237861%
P-186-10 / Fr. 92Woods & White1323%
Total3901100%


Analyse du pointage

La grande surprise concerne la combinaison de signatures « Speelman & White » qui totalise à elle seule 61% des billets vendus ! C'est l'arbre qui cache la forêt... de notre bûcheron ! Le total des autres combinaisons en est presque ridicule avec tout de même une rareté évidente concernant la combinaison de signatures « Napier & Thompson » qui totalise seulement 42 exemplaires. Mais cette rareté mise en lumière, qu'elle soit déjà connue ou inconnue des collectionneurs américains, ne semble pas (encore) apporter de plus-value sur les prix réalisés par cette combinaison « Napier & Thompson » !

Nous constatons par ailleurs que le grading de ce billet de 5 dollars est systématiquement appliqué outre-atlantique : sur les 100 ventes comptabilisées chez Stack's Bowers, presque la totalité des billets sont gradés PMG ou PCGS alors que pour les 34 billets comptabilisés chez les professionnels européens, aucun n'est gradé et tous les exemplaires vendus (sauf un) comportent le type de signatures le plus courant « Speelman & White ».



Les 10 combinaisons de signatures en image


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Notes

(1) La répartition de l'échantillon est constitué par 3767 billets issus de ventes réalisées chez Heritage Auctions soit 97%, les 3% restants par 100 billets issus de ventes réalisées chez Stack's Bowers et 34 billets prélevés dans les ventes de professionnels européens (cgb.fr, Sincona, Auktionshaus Christoph Gärtner, etc.).

(2) Références catalogue : P = Pick, Fr. = Friedberg.


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