Contexte historique

Porto Rico est une île des Caraïbes située à l'est de la République dominicaine et dont la capitale est San Juan. Ancienne possession espagnole cédée aux États-Unis en 1898 après la fin de la guerre hispano-américaine, Porto-Rico obtient en 1917 une autonomie gouvernementale et la citoyenneté américaine pour tous ses ressortissants. L'île a sa propre constitution et élit son propre gouverneur. C'est un état libre du Commonwealth associé aux États-Unis mais non incorporé à ce dernier.

Jusqu'en 1898, la principale monnaie de Porto Rico était le Peso d'argent. À l'arrivée des troupes américaines en 1898, le dollar américain est rapidement introduit dans l'île. Puis progressivement, l'Administration américaine développe un système monétaire basé sur une double parité Peso-Dollar.

Entre 1901 et 1904, la Banque de Porto Rico (El Banco de Puerto Rico, anciennement Bank Espanol de Puerto Rico) émet une série de 6 billets de 5, 10, 20, 50 100 et 500 Pesos/Dollars. Les billets comportent tous la lettre de série « E » et sont imprimés par l'American Bank Note Company (ABNC). Les coupures sont libellées et légendées en espagnol et en anglais.



5 Pesos/Dollars Type 1904

Porto Rico. Banco de Puerto Rico. Émissions de 1901-1904. Référence : Pick #41. Date : 01.07.1904. Matériel : papier. Filigrane : non. Imprimeur : American Bank Note Company (ABNC), New York. Pas de fil de sécurité. Impression recto et verso polychrome à dominante noir, orange et jaune. Textes en espagnol et en anglais. Description du recto : cadre composé de petits motifs et de rosaces avec la valeur « 5 » et « V » mélangés dans les angles supérieurs et la lettre « V » dans les angles inférieurs. Au centre en haut, l'institut émetteur « EL BANCO DE PUERTO RICO » dans un bandeau et sa traduction en anglais au dessous. Au milieu du billet, une jeune femme assise (allégorie du Commerce) est accoudée à un grand coffre et tient en main une balance. Une corne d'abondance déverse des pièces d'or à ses pieds. Au fond, on devine la côte de l'île de Porto Rico. Sur les côtés, deux rosaces noires contiennent la valeur « 5 ». Le numéro du billet est imprimé deux fois en rouge. Les signatures sont imprimées en noir. Une seule combinaison de signatures avec El Presidente (Le Président), El Interventor (Le Contrôleur) et El Cajero (Le Caissier). Le nombre de billets émis nous est inconnu.

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Description du verso : impression monochrome et rouge-orangé. Textes en espagnol et en anglais. Composition de formes guillochées et de rosaces typiques des billets imprimés par l'ABNC. Au centre, un médaillon circulaire représente l'agneau Pascal (1) portant une bannière sur un fond de mer. C'est l'un des éléments principaux des armoiries de Porto Rico. Sur la gauche de l'animal, le « F » représente Ferdinand II d'Aragon. Sur la droite, le « I » représente Isabelle I de Castille qui a accordé le blason à Porto Rico ! Sur les côtés, deux rosaces noires contiennent la valeur « 5 » et les mentions rappelant la cession de l'île par les espagnols et sa ratification par le sénat américain.



PMG Population Report

Seulement 4 spécimens sont référencés dans le PMG Population Report et répartis selon les qualités suivantes :

Grade6366EPQ
Nombre22


L'inventaire Numizon

Le billet émis est particulièrement rare ! Nous n'en comptabilisons que 2 exemplaires non gradés, regroupés dans le tableau ci-dessous avec trois spécimens et une épreuve dont nous avons retrouvé les ventes :

RéférenceDateNuméroÉtatCommentaire
Pick. #411-07-190419025Pr TBBillet vendu 3,113,75$ chez Stack's Bowers, Live Auction de janvier 2013 (lot #3541)
Pick. #411-07-190427199Pr TBBillet vendu 3,730,50$ chez Stack's Bowers, Live Auction de janvier 2012 (lot #4671)
Pick. #41s190400000NEUF. Gradé PMG 66 Gem UNCSans signatures et avec trois trous ; vu en vente à 1500$ chez Daniel Frank Sedwick en 2018, Auction #23 (lot 1569)
Pick. #41s190400000NEUFSans signatures et avec trois trous ; vendu 1700€ chez Auréo & Calico en 2018, Auction #320 (lot 1513)
Pick. #41s190400000NEUFSpécimen recto/verso sans signatures avec trois trous et une large marge supérieure ; vu en vente sur ebay en juin 2020 (voir ci-dessous).
Pick. #41p190400000Pr NEUFÉpreuve du recto et du verso montée sur la page d'un livre d'archives et invendue à 2000$ chez Stack's Bowers, Live Auction de janvier 2012 (lot #4672)


Un spécimen en vente sur ebay !

Tous les spécimens répertoriés sont connus surchargés « SPECIMEN » en rouge en diagonale et perforé de trois d'annulation à l'emplacement des signatures. Les spécimens ne sont pas signés. Un exemplaire est actuellement en vente sur ebay (2). Le billet présente la particularité d'avoir une marge supérieure plus importante dans laquelle il est indiqué que l'exemplaire est daté d'avril 1904 « APR 1904 ». Ce serait donc le 5e spécimen connu pour le Type...

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Notes

(1) L'agneau Pascal est un symbole de Pâques dans les religions juive et chrétienne. Mais il n'a pas la même signification dans ces deux religions. Pour les juifs, l’Agneau Pascal renvoie à la nuit de la libération d’Égypte et de la fuite du peuple d'Israël. L’Agneau, consommé par les Hébreux et son sang répandu sur le linteau des habitations, permit d’épargner la vie des premiers-nés d’Israël. Pour les premiers chrétiens, la crucifixion de Jésus apparaît comme l’accomplissement de l’offrande de l’Agneau Pascal, représentant symboliquement la victime innocente sacrifiée pour racheter les péchés des hommes : « l'agneau de Dieu qui enlève le péché du monde ».

(2) Pour information, la vente se clôture le 25 juin 2020 à 03:55:13 (heure de Paris).