Le contexte historique

L'Afrique du Sud-Ouest est le nom officiellement donné à la Namibie avant 1990. D'abord appelé Transgariep ou Sud-Ouest africain, cette région devient officiellement le protectorat du Sud-Ouest africain allemand de 1884 à 1915, durant la colonisation par les troupes de l'empereur Guillaume II. Le territoire garde ensuite cette appellation durant le mandat de l'Afrique du Sud entre 1920 et 1968. Bien que rebaptisé officiellement Namibie à la suite de la révocation du mandat sud-africain par l'Organisation des Nations unies en 1968, le pays conserve toutefois ces deux deux noms d'usage jusqu'en 1990, année de l'indépendance effective de la Namibie.

Entre les années 1930 et 1959, trois banques privées se partagent l'émission de billets libellés en livre sud-ouest africaine : la Barclays Bank (Dominion, Colonial and Overseas), la Standard Bank of South Africa Limited et la Volkskas Limited. La livre sud-ouest africaine est alors indexée à parité avec la livre sud-africaine. Les billets mis en circulation circulent conjointement avec les billets libellés en livre sud-africaine de la Banque de réserve sud-africaine jusqu'en 1961, date à laquelle ils sont retirés et remplacés par des billets libellés en Rand uniquement. Au total, sur 30 ans, 15 billets ont été émis en 3 langues : afrikaans, anglais et allemand. Ceux-ci sont aujourd'hui assez rares et ne se collectionnent malheureusement qu'en moyenne qualité.



5 pounds type 1949 Volkskas Limited

En 1949, la Volkskas Beperk (Banque du peuple), une banque commerciale privée sud-africaine fondée en 1934 en tant que banque coopérative de prêt, émet une série de billets de 10 shillings, de 1 pound et de 5 pounds pour la circulation en Afrique du Sud-Ouest à partir de sa succursale de Windhoek, comme indiqué au recto de chacune des trois coupures : « Volkskas Limited / registered commercial bank / promises to pay to bearer on demand / at Windhoek (La Volkskas Limited / banque commerciale enregistrée / promet de payer au porteur sur demande / à Windhoek) ». Le 5 pounds type 1949 (Réf. Pick #15, TBB : #B303) est le troisième billet de la série. Et bien que les 15 billets émis en Afrique du Sud-Ouest soient tous plus ou moins difficiles à colliger, le 5 pounds est sans doute le plus rare : 78 000 billets ont été émis et 58 775 billets ont été annulés, soit 19 225 billets non remboursés. Le billet comporte 5 dates d'émission (1er juin 1949, 11 mai 1950, 4 juin 1952, 1er septembre 1958, 1er septembre 1959) et deux groupes de signatures de l’agent principal (Hoof Agent - Chief Agent) et du manager général (Hoofbestuurder - General Manager): Cornelius Johannes Wolfaardt et Johannes Jacobus Bosman pour la référence Pick #15a et Kurt Heinrich Theodor Linning et Johannes Albertus Hurter pour la référence Pick #15b.

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Ci-dessus : recto du 5 pounds type 1949 avec une vue des chutes Epupa sur le fleuve Cunene en Namibie.


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Ci-dessus : verso du 5 pounds type 1949 avec trois gazelles oryx (ou Gemsbok) dans la savane de Namibie.



L'inventaire Numizon

9 exemplaires sont actuellement répertoriés dans notre base de données, dont nous indiquons le détail dans le tableau ci-dessous :

RéférenceSourceLotPrixDate d'émissionSérieNuméroÉtat
P-15aSpink, 201824099 000 £01/06/1949S/100002PMG 35
P-15aHeritage Auctions, 2019288835 040 $01/06/1949S/107368PMG 35
P-15bLondon Coins, 2018441440 £01/09/1958S/334468TTB
P-15bbidorbuy, 20151943891997 500 R (1)01/09/1958S/336240B ?
P-15bBank Note Museum- - 01/09/1959S/442716-
P-15bSpink, 20187713 000 £01/09/1959S/447399TTB
P-15bworldbanknotescoins- - 01/09/1959S/452202-
P-15bSpink, 20175879 000 £01/09/1959S/469028PMG 40 EPQ
P-15bHeritage Auctions, 2018282031 700 $01/09/1959S/474429PMG 25


Notre analyse

On constate que le type est très rare à trouver en bel état. Les dimensions du billet, la période et le lieu d'émission n'ont sans doute pas facilité des conditions favorables de conservation. Les billets datés du 11.05.1950 et du 04.06.1952 n'ont pas été retrouvés. Ce n'est pas forcément un signe de rareté, mais il semble, à la lecture de ce premier pointage, que les billets émis en 1958 et 1959 (Pick #15b) soient plus courants que ceux émis entre 1949 et 1952 (Pick #15a). Une trouvaille reste toujours possible et pourrait rapidement renverser nos certitudes...

Il est également à noter que les 7 ventes que nous avons pointées se sont en majorité conclues entre 2017 et 2019 ! Nous n'avons retrouvé aucunes traces de ce billet antérieures à 2015, bien qu'un grand nombre important de ventes soient désormais consultables en numérique depuis le début des années 2000 (2). Un mystère cependant : le résultat ridicule de la vente London Coins, Auction #161 de 2018, dans laquelle le billet numéroté S/3 34468 en TTB, a réalisé le prix de 440 £ (lot #441). C'est le billet qui illustre cet article.



Les billets gradés

Le PMG Population Report ne conserve actuellement que 6 exemplaires gradés de PMG 20 à PMG 40 EPQ. La difficulté de rencontrer des billets en bel état est donc bien confirmée et ceux-ci sont très recherchés. Les prix sont d'ailleurs en conséquence et l'exemplaire Top Pop (PMG 40 EPQ) est assez révélateur, puisque le 5 pounds numéroté S/4 69028 proposé chez Spink en 2017 a atteint le prix de 9 000 £ (lot #587).

RéférenceDates démissionTotalPMG 20PMG 25PMG 30PM 35PMG 40 EPQ
Pick #15a1949-1952211
Pick #15b1958-19594121

En termes comptables, un 3e exemplaire de la référence Pick #15a et gradé PMG 20 manque à notre pointage, ainsi que deux exemplaires de la référence Pick #5b gradés PMG 30. Le nombre connu de billets pour le type porterai donc à 9 + 3, soit 12 exemplaires !


Information : n'hésitez pas à nous adresser les photos du ou des exemplaires de votre collection, afin que nous puissions enrichir la connaissance de la communauté Numizon. À ce sujet, l'inventaire sera très prochainement disponible avec la nouvelle interface du site internet. Et selon l'intensité de votre participation, celle-ci sera récompensée par un système de points bonus dont nous livrerons le détail lors de la mise en place de ce nouveau service.





Notes

(1) Le prix est indiqué en Rand. Le rand est la monnaie officielle de l'Afrique du Sud (symbole : R, code : ZAR).
(2) Les anciens catalogues papier-monnaies en notre possession n'ont pas été consultés, surtout par manque de temps et la possibilité infime d'y trouver des photos exploitables et correspondant à la ligne de vente...


Nos sources

  • « Sud-Ouest africain », Wikipédia.
  • « Volkskas », Wikipédia.
  • « South West Africa » par Owen W. Linzmeyer.
  • « Southwest Africa » Standard Catalog of World Paper Money, 1368-1960, 12e édition (pages 1086 à 1087).
  • Archives photos : London Coins, Spink et Worldbanknotescoins.


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