50 pounds type 2021

Le nouveau billet de la Banque d'Angleterre arrive...

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Turing is coming ...

Non, ce n'est pas un poisson d'avril ! Le design du nouveau billet de 50 pounds type 2021 vient d'être dévoilé au grand public par la Banque d'Angleterre. La coupure sera mise en circulation le 23 juin 2021. Cette date est hautement symbolique puisqu'elle correspond au jour de naissance d'Alan Turing (1912-1954), dont le portrait illustre le verso de ce nouveau billet en polymer.

En 2012, c'était l'année des 100 ans de la naissance... de l'homme à l'origine des fondements de l'informatique (1) ; mais la banque d'Angleterre n'était sans doute pas encore prête à célébrer... un homosexuel sur l'un de ses billets de banque (voir plus bas). Turing ne sera d'ailleurs gracié à titre posthume qu'en 2009 par le Premier ministre de l'époque, Gordon Brown. Ce n'est donc qu'en 2019 que le mathématicien et cryptologue britannique est finalement sélectionné, en reconnaissance de son travail révolutionnaire en mathématiques et en informatique, ainsi que pour son rôle dans le déchiffrage du code Enigma utilisé par l'Allemagne nazie durant la Seconde Guerre mondiale. On lui doit tout de même nos ordinateurs, programmes et algorithmes sur lesquels je vous écrit ces quelques lignes...

« En plus d'honorer ses réalisations scientifiques, Turing a également été sélectionné pour apparaître sur le billet de banque en reconnaissance de sa persécution par le gouvernement britannique pour homosexualité. Turing était ouvertement gay, mais en 1952, il a été arrêté et accusé "d'indécence manifeste et de perversion sexuelle"pour actes homosexuels, actes considérés comme illégaux en Angleterre et au Pays de Galles jusqu'en 1967. Turing n'a jamais nié les accusations et a été reconnu coupable et condamné à la castration chimique. Il a écrit dans une lettre avant d’être inculpé : "Il ne fait aucun doute que je sortirai de tout cela comme un homme différent, mais tout à fait celui que je n’ai pas découvert".Il mourut deux ans plus tard à l'âge de 41 ans après avoir mangé une pomme imbibée de cyanure. Les historiens ne sont toujours pas d'accord pour savoir s'il s'agissait d'un suicide ou d'un cas d'empoisonnement accidentel » (2).



Le 50 pounds type 2021

Sur l'illustration du recto on retrouve les éléments classiques d'un billet de banque britannique et le traditionnel portrait inchangé depuis 1990 de SAR la reine Elizabeth II... ou l'éternelle jeunesse de la plus vieille reine du monde ? De nombreux signes de sécurité sont présents : hologramme, fenêtres transparentes, numéro en ultra-violet, points en relief, etc.

Vous retrouverez sur le site de la Banque d'Angleterre, toutes ces informations techniques réunies sur une page (en anglais) spécialement consacrée à ce nouveau 50 pounds type 2021 : The new £50 note.

Le billet est signé par Sarah John, Caissier en Chef et Directrice des billets.

£50_bank_of_england_type_2021.jpg

Ci-dessus : recto du 50 pounds type 2021 (Pick : #NA). Dimensions : 146 x 77 mm.


L'illustration du verso célèbre Alan Turing et son travail de pionnier sur les ordinateurs. Le portrait d'Alan Turing est basé sur une photo de 1951 par Elliott & Fry et qui fait partie de la collection de photographies de la National Portrait Gallery. La composition générale reprend un certain nombre de situations liées à la vie et à l’héritage de Turing, comme les dessins techniques de la bombe, le dispositif de décryptage utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale, une chaîne de téléscripteur avec l'anniversaire de Turing rendu en binaire (23 juin 1912), une feuille de sécurité verte et dorée ressemblant à une puce électronique et un tableau et des formules mathématiques tirées de l’un des documents les plus célèbres de Turing. Enfin, Un numéro de série unique est imprimé horizontalement et verticalement.

£50_bank_of_england_type_2021v.jpg

Ci-dessus : verso du 50 pounds type 2021 avec le portrait d'Alan Turing (en rose, un clin d'œil sans doute).




Notes

(1) Centenaire fêté comme il se doit par Google et ses doodles !
(2) extrait de l'article « The UK’s new £50 note celebrates Alan Turing with lots of geeky Easter eggs » publié par James Vincent le 25 mars 2021 sur le site web « THE VERGE ».



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