Les billets de l'Algérie et du Maghreb font partie d'une histoire commencée il y a maintenant 169 ans, plus exactement en 1851, lorsque les premiers billets de banque pour l'Algérie apparaissent sous l'occupation française débutée en 1830. Et pourtant, malgré le travail considérable apporté par les précurseurs que furent Maurice Muszynski et Maurice Kolsky et la reprise du flambeau par de nouveaux chercheurs comme François Virecoulon, ces billets du Maghreb restent encore aujourd'hui assez mal connus des collectionneurs... De ce constat, et dès le début de l'aventure Numizon, nous avons délibérément choisi d'intégrer l'Algérie, la Tunisie et le Maroc parmi les tous premiers pays présents dans notre catalogue, afin de soutenir et de porter à notre manière, tous ces travaux de recherche et offrir enfin à tous ces billets du nord de l'Afrique, une mise en lumière amplement méritée !

Le 5000 francs Apollon Type 1946

Nous sommes en 1946. Le 17 mai, la Banque de l'Algérie est nationalisée. Une nouvelle série de billets est mise en fabrication avec pour thème principal, la grandeur du passé méditerranéen de l'Algérie, marquée par l'influence de nombreuses civilisations et dont on emprunte assez rapidement les symboles historiques comme les images de divinités anciennes. Le 1000 francs Isis Type 1946 et le 5000 francs Apollon Type 1946 vont parfaitement refléter l'esthétique et l'esprit de cette nouvelle famille de billets algériens.

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La conception du billet est confiée à l'artiste William Fel (1885-1957). La gravure du recto est réalisée par André Marliat et la gravure du verso par Broutin. La vignette est achevée en novembre 1946 mais n'est finalement émise que deux ans plus tard en septembre 1948 ! Le billet comporte au recto un portrait de profil d'Apollon, dieu de la musique, de la lumière, du soleil, du chant et de la poésie. Ce portrait a été réalisé d'après une sculpture romaine en marbre de Paros découverte en 1910 et exposée aujourd'hui au Musée public de Cherchell. Le verso fait à nouveau référence aux anciennes civilisations avec une représentation de l'Arc de Triomphe de Trajan, situé à Timgad, la Pompéi d'Afrique.

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Le billet ne comporte pas de lettres entourant la date, contrairement au 5000 francs Apollon Type 1946 Modifié pour la « Banque de l’Algérie et de la Tunisie », qui circulera avec et sans lettres encadrant la date, de 1949 à 1956. Une seule combinaison de signatures est connue pour le Type avec Jan Couquet, Le Caissier Général, Jacques Brunet, Le Directeur Général et Emmanuel Delahaye, Le Secrétaire Général.

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Découverte d'un nouveau type de spécimen !

Le spécimen est connu surchargé « SPÉCIMEN » en rouge en horizontal à l'emplacement du filigrane au recto et au verso. Le billet est filigrané, signé Couquet/Brunet/Delahaye, daté « 00-00-0000 » et numéroté « O.00 - 000 ». Ce spécimen n'est pas très rare. Celui-ci est pratiquement toujours proposé à la vente en très bel état (SPL ou NEUF), souvent slabé et réalise actuellement des prix de vente compris entre 500 et 1200 €. Un second spécimen non répertorié dans les ouvrages de références vient de faire son apparition ! Cet exemplaire, parfaitement identique au précédent, comporte toutefois une perforation « SPÉCIMEN » en verticale à droite en supplément (voir infographie ci-dessous). Après avoir effectué de multiples recherches et vérifications, nous pensons que c'est actuellement le seul exemplaire connu ! Ce spécimen, gradé PMG About Uncirculated 55 a été récemment vendu en septembre 2019 à 456 $ par Heritage Auctions, Auction #4015 (lot #28009).

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Inventaire du billet à date...

Nous renvoyons nos lecteurs à la consultation d'un remarquable article de M. François Virecoulon paru au cours de l'été 2015 dans le Bulletin Numismatique #144 de cgb.fr et intitulé « Le point sur les 5000 F Apollon de la Banque de l'Algérie et 5000 F Apollon de Tunis ».

L'auteur pointait déjà à l'époque un total de 74 exemplaires connus pour le 5000 francs Apollon Type 1946 avec une répartition précise entre les années 1946 et 1947 :

  • 1946 (émission du 4/11 au 27/12) - Alphabets 1 à 37 : 14 exemplaires retrouvés.
  • 1947 (émission du 3/1 au 28/7/1947) - Alphabets 40 à 180 : 60 exemplaires retrouvés.

Quelques remarques

Quatre années se sont écoulées depuis la publication de l'article. Alors, quid des alphabets 38 et 39 ? Ont-ils été enfin retrouvés ?

Nous confirmons que les billets datés de 1946 sont toujours plus rares que ceux de 1947. Ainsi, en effectuant nos vérifications sur le « nouveau spécimen avec perforation verticale », nous n'avons retrouvé que deux autres billets concernant l'année 1946, mais ces deux exemplaires sont tout particulièrement intéressants. En effet, le premier billet, numéroté A.1-989 du 4-11-1946, a été observé en première page d'un journal algérien de l'époque, « L'ÉCHO D'ALGER » daté du 7 septembre 1948 (voir Annexe). Ce serait donc le nouveau plus petit numéro connu ! Notre deuxième billet, numéroté F.1-397 du 4-11-1946, est en état TTB, ce qui est exceptionnel pour le Type. Ce billet, que nous avons la chance d'avoir en illustration de la fiche catalogue Numizon et qui illustre le début de cet article, s'est vendu à 410 € chez cgb.fr, Live-auctions Billets de 2019 (lot #4320234).

En identifiant l'année 1947 comme étant plus courante, M. Virecoulon proposait il y a 4 ans, de reconsidérer les cotes indiquées dans l'ouvrage de MM. Muszynski et Kolsky. Nous indiquons donc aux collectionneurs les 6 billets disponibles actuellement à la vente et dont les prix nous paraissent (sauf N°3 et 5) en parfaite adéquation avec la valeur réelle de ce magnifique billet algérien :

  1. D.50-243 (17-1-1947) en état TB, en vente à 80 € chez Numiscorner (lot #267558),
  2. D.76-182 (24-2-1947) en état TB, en vente à 100 € chez Numiscollection (lot #100106226),
  3. T.135-115 (22-05-1947) en état Pr TTB, en vente à 199 € chez tresordupatrimoine.fr,
  4. W.161-079 (30-6-1947) en état Pr TTB, en vente à 145 € sur MA Shops,
  5. J.165-420 (4-7-1947) en état B, en vente à 70 € chez cgb.fr (lot #b05_0722),
  6. J.167-603 (8-7-1947) en état TB, en vente à 100 € sur MA Shops.


Annexe

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Bibliographie

  • « Le point sur les 5000 F Apollon de la Banque de l'Algérie et 5000 F Apollon de Tunis » de François Virecoulon, Bulletin Numismatique #144, été 2015, pages 32 à 36.
  • « The Banknote Book: Algeria » de Owen W. Linzmayer, banknotenews.com.
  • « Les billets du Maghreb et du Levant » de Maurice Muszynski et Maurice Kolsky, Éditions Victor Gadoury, 2002.
  • « Les billets de la Banque de l'Algérie et de la Banque de l'Algérie et de la Tunisie » de Jean-Luc Aubert, 2002.
  • cgb.fr, catalogue de vente Papier-Monnaie #18 de 2010, collection Maurice Kolsky.
  • « Standard Catalog of World Paper Money », General Issues, 1368-1960.