Contexte historique

En 1895, la France crée une vaste région, l'Afrique Occidentale Française (A.O.F) comprenant une fédération de huit territoires dont la Côte d'Ivoire, le Dahomey (aujourd'hui le Bénin), la Guinée française, le Soudan français (aujourd'hui le Mali), la Mauritanie, le Niger, le Sénégal et la Haute-Volta (aujourd'hui le Burkina Faso). Le Dahomey, un ancien royaume africain situé dans le sud de l'actuel Bénin, est incorporée à l'A.O.F. en 1894 suite au conflit qui opposa la France à cette région entre 1892 et janvier 1894. La « colonie du Dahomey » deviendra par la suite indépendante en 1960 en tant que république du Dahomey, puis, pendant la guerre froide, se transformera en état communiste en prenant le nom de république populaire du Bénin en 1975, pays qui s'effondra lors de la chute du bloc de l'Est pour laisser place à l'actuelle république du Bénin en 1990.



L'émission de 1917

Sur l'ensemble du territoire de l'Afrique occidentale française, ce sont les billets émis par la Banque du Sénégal qui sont en usage jusqu'en 1901, date correspondant à la création de la Banque de l'Afrique occidentale qui commence alors à émettre ses propres billets et à se substituer progressivement à la Banque du Sénégal. Lorsque la Première Guerre mondiale s'achève, les colonies africaines sont affaiblies par de graves pénuries monétaires. Le 11 février 1917, un décret spécial est adopté, autorisant l'émission de billets d'urgence ou bons de caisse de 50 centimes, 1 franc et de 2 francs (1).

1F_dahomey_1917_verso.jpg


Tous les bons de caisse (50 centimes et 1 franc) comportent les signatures du Trésorier-Payeur, Paul Riboulet et du Lieutenant-Gouverneur, Gaston Fourn.

signatures_dahomey_1917_fourn_riboulet.jpg


Caractéristiques

A) 50 centimes type 1917

50centimes_dahomey_1917.jpg
VarianteDateFiligrane (2)Particularité
Pick 1a11-2-1917Abeilles et lettres CTexte "Gorée - Imp. Gouvt gén." d'une longueur de 23 mm. Numérotation avec grands chiffres (4,5 mm).
Pick 1b11-2-1917Abeilles et lettres CTexte "Gorée - Imp. Gouvt gén." d'une longueur de 26 mm. Numérotation avec petits chiffres (3,5 mm).
Pick 1c11-2-1917LauriersTexte "Gorée - Imp. Gouvt gén." d'une longueur de 26 mm. Numérotation avec petits chiffres (3,5 mm).
Pick 1r11-2-1917Abeilles et lettres C ou filigrane avec lauriersBillet avec signatures, mais sans série et sans numérotation. Deux perforations d'annulation sur les signatures.


B) 1 franc type 1917

1F_dahomey_1917.jpg
VarianteDateFiligraneParticularité
Pick 2a11-2-1917Abeilles et lettres CTexte "Gorée - Imp. Gouvt gén." d'une longueur de 23 mm. Numérotation avec grands chiffres (4,5 mm).
Pick 2b11-2-1917Abeilles et lettres CTexte "Gorée - Imp. Gouvt gén." d'une longueur de 26 mm. Numérotation avec petits chiffres (3,5 mm).
Pick 2c11-2-1917LauriersTexte "Gorée - Imp. Gouvt gén." d'une longueur de 26 mm. Numérotation avec petits chiffres (3,5 mm).
Pick 2r11-2-1917Abeilles et lettres C ou filigrane avec lauriersBillet avec signatures, mais sans série et sans numérotation. Deux perforations d'annulation sur les signatures.


La cote de ces billets

Les billets de 50 centimes et de 1 franc du Dahomey sont relativement rares, mais sont financièrement très accessibles en petite qualité... Par contre, les prix constatés pour les qualités supérieures sont parfois déroutants : par exemple pour le 1 franc, un exemplaire en état SPL a été vendu 180 € chez cgb.fr (lot #b36_1266) et un autre billet de même dénomination en état Pr SPL, à trouvé preneur à 1500 €, également chez cgb.fr, lors de la dernière Live Auctions Billets de juillet 2021 (lot #4470075) ! En comparaison, l'exemplaire gradé PCGS 66 PPQ de la prestigieuse collection Ruth W. Hill a été vendu 3819 $ en avril 2014 par Heritage Auctions (lot # 21376).




Notes

(1) Le billet de 2 francs ne sera jamais mis en circulation pour le Dahomey !
(2) Le filigrane avec les « abeilles » et les « lettres C » ont également été en usage sur les billets de la Trésorerie aux Armées émis à la même période (1917-1919) et dans des formats assez similaires...


Nos sources