Le 20 novembre 2019, la maison de vente suisse Chaponnière & Firmenich va vendre une épreuve exceptionnelle d'un billet non émis et gardé en réserve par la Banque nationale suisse : un 500 francs Type 1949 « Chimiste » (Réf. Pick : #NA - non attribué - ou Richter : #PR2b). Il s'agit d'une épreuve datée du 1er août 1949, de la Série « 4M » et numéroté « 012352 ». Le billet est annoté et numéroté en marge (lot #646). Le prix de départ est fixé à 15000 CHF !

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Ce billet est d'une très grande rareté : seulement trois autres exemplaires sont connus, celui de la collection de la Banque nationale suisse que l'on peut voir sur le site de Numizon et deux autres exemplaires en collection privée. Ce billet est issu de la quatrième série. Il a été conçu par l'artiste suisse Hans Erni. L'artiste lucernois concevra également le 50 francs Type 1945 et le 1000 francs Type 1950. Le 100 francs Type 1941 sera conçu par Victor Surbeck. Ces trois derniers billets ont été imprimés, mais seul le billet de 500 Francs est resté au stade d'épreuve. Aucun des quatre billets de cette quatrième série n'a jamais été mis en circulation par la BNS.

Observation Numizon : dans son annonce, la maison de vente indique que le billet est « daté et numéroté en marge », mais ces indications ne sont pas visibles sur la photo de la vente ! Sur le billet en collection à la BNS, on peut parfaitement voir ces annotations (sauf si ce ne sont pas les mêmes) portées au crayon papier en marge basse à gauche au recto :

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L'épreuve comporte trois types de signatures avec Le Caissier Erich Blumer, Le Président du Conseil de la Banque Alfred Müller et Le Directeur Paul Rossy.

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Bibliographie conseillée :

  • d'abord un ouvrage incontournable : « Le billet de banque suisse 1907-1997 » par Michel de Rivaz, édité par Le mont-sur-Lausanne : Collection La Mémoire de l'œil (ISBN 2-88100-080-0),
  • « Die Banknoten der Schweiz (les billets de banque suisses) » par Jürg Richter et Ruedi Kunzmann. Catalogue de référence, 608 pages, Éditions Gietl 1re édition, décembre 2003 (ISBN 978-3924861827).
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