D'abord, franchir la « Grande Muraille » !

Nous ne sommes pas les premiers, ni les derniers à tracer ce sillon, mais entreprendre la réalisation d'un catalogue des billets de banque émis en Chine depuis la nuit des temps peut s'avérer une entreprise hasardeuse, épuisante et surtout interminable. La Chine compte à elle seule quelques milliers de billets de banque parmi les plus anciens et les plus emblématiques de la billetophilie mondiale ! Nous ne pouvions donc pas délaisser trop longtemps ces billets en dehors de la construction du catalogue général de Numizon. Mais par où commencer ? Quels billets ? Quelles périodes ? Alors, nous avons franchi la « Grande Muraille » et décidé modestement de débuter par la période contemporaine comprenant toutes les coupures émises entre 1948 et 2020, soit 119 billets mis en circulation par la Banque populaire de Chine (People's Bank of China ou en chinois : 中国人民银行, ou en pinyin : Zhōngguó rénmín yínháng). Pour des raisons liées à la structure de notre catalogue, nous présentons ces 119 billets en une seule et même catégorie intitulée Banque populaire de Chine (1948-2019), bien que ces billets soient à l'origine répartis dans des émissions bien identifiées et présentées dans le tableau ci-dessous :

Référence PickAnnée et type d'émission
800 à 8101re émission de 1948
812 à 8542e émission de 1949
813A, 818, 825.Émission temporaire de 1949 à Jiangxi
855 à 856Émission de 1950
857 à 858AÉmission de 1951
8591re émission de 1953
860 à 8722e émission de 1953-1956 "Réforme monétaire"
873 à 880Émission de 1960-1974 "Travail"
881 à 889Émission de 1980-1996 "Groupes ethniques"
891Émission commémorative de 1999 "50e Anniversaire de la Révolution"
895 à 9011re émission de 1999 "Mao Zedong"
902Émission commémorative de 2000 du "Millennium"
903 à 9072e émission de 2005 "Mao Zedong"
908Émission commémorative de 2008 "Jeux Olympiques"
910Émission commémorative de 2015 "Aérospaciale"
Non référencé : NL7Émission commémorative de 2018 "70e Anniversaire du Yuan"
909 et non référencé : NL1 à NL53e émission de 2019-2020 "Mao Zedong"


Le contexte historique

Entre 1927 et 1950, une guerre civile entre le parti nationaliste (Kuomintang) et le Parti communiste chinois (PCC) déchire le pays qui voit au final la victoire du PPC. Le conflit terminé, il est urgent d'unifier rapidement les zones libérées. Le 1er décembre 1948, la Banque populaire de Chine est créée dans la ville de Shijiazhuang située dans la province du Hebei. Le même jour, une première série de 10 billets (Pick : #800 à #810) libellés en Yuan ou renminbi (1) est officiellement mise en circulation afin d'inonder toutes les régions contrôlées par le pouvoir communiste et remplacer progressivement toutes les émissions locales existantes émises par le gouvernement du Kuomintang. Au début de l'année 1949, dès la proclamation de la République populaire de Chine (RPC), le siège de la Banque est délocalisé à Peiping (aujourd'hui Pékin) et de nombreuses succursales sont créées dans les provinces, les municipalités et les régions autonomes. À la fin de l'année 1951, le renminbi s'impose comme la seule monnaie légale en Chine, à l'exception de Taïwan et du Tibet. La nouvelle politique monétaire aura permis d'éradiquer la pluralité des devises, tout en mettant fin à des décennies d'inflation chronique et joué un rôle important dans la reprise de l'économie au tout début de la construction de la République populaire de Chine...

Entre 1949 et 1950, une seconde émission de 11 billets (Pick : #812 à #854)de 1, 5, 10, 20, 50, 100, 200, 500, 1 000, 5 000 et 10 000 yuans est mise en circulation avec un nombre impressionnant de 43 billets uniques comportant souvent des vignettes différentes pour des valeurs identiques. Ainsi, en intégrant les exemplaires émis en 1948, on compte 7 billets de 20 yuan, 6 billets de 50 yuan et jusqu'à 9 billets différents pour le 100 yuan (2) !

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Recto du 100 yuan Type 1949 (Réf. Pick : #835). Le dernier et le plus rare des 9 types du 100 yuan !



La réforme monétaire

Pour lutter contre une inflation qui persiste, le gouvernement chinois décide de réévaluer le yuan à un taux 10 000 anciens yuan pour 1 nouveau yuan ! Le 1er mars 1955, une deuxième série de billets est mise en circulation (Pick : #860 à #872) afin de remplacer rapidement une première série trop disparate et qui comportait de nombreux défauts : valeur des billets trop importante, mauvaise qualité d'impression, facilité de contrefaçon et des motifs différents pour une même dénomination. Pour garantir une impression de haute qualité et dissuader toute tentative de contrefaçon, certaines coupures (dont les 3, 5 et 10 yuans Type 1953) sont imprimées depuis l'Union soviétique. Cette série de 1953 présente la particularité de proposer à la fois les billets les plus courants et les plus rares de cette période d'émission de la Banque populaire de Chine !

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Recto du 10 yuan Type 1953 (Réf. Pick : #870). Sans doute le plus emblématique des billets de l'émission de 1953-1956 !



La troisième série (1960-1975)

Cette série présente des thèmes valorisant le travail, principalement autour des secteurs de l'agriculture et de l'industrie, illustrés sous la forme de vignettes classiques hautement stylisées et à la gloire du communisme chinois (Pick : #873 à #880). Nous présentons d'ailleurs deux de ces billets dans notre rubrique « Actualités » (3).

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Recto du 2 yuan Type 1960 (Réf. Pick : #875). Pas rare, mais notez qu'en 2016 c'était le 8e billet chinois le plus gradé chez PMG !



De 1980 à nos jours...

Entre 1980 et 1996, la Banque populaire de Chine émet une série originale de 8 billets présentant les différents groupes ethniques minoritaires composant cette grande nation : Mongols, tibétains, Ouïghours et Zhuang (Pick #881 à 888). Mais à partir de 1999, mise à part quelques émissions commémoratives, c'est le portrait de Mao Zedong qui prédomine sur tous les recto des dernières séries en yuan.

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Recto du 10 yuan Type 1980 (Réf. Pick : #887). Vieil homme Han et jeune mongol.



Espérons à présent que cette présentation puisse avoir déclenchée votre envie d'explorer ce premier catalogue des billets de banque chinois ! Bonne visite...




Notes

(1) Source wikipédia : le yuan (en chinois simplifié : 元 ; pinyin : yuán) ou renminbi (chinois simplifié : 人民币 ; pinyin : rénmínbì ; litt. « la monnaie du peuple » ; abrv. RMB ; symbole monétaire : ¥) est la devise nationale de la république populaire de Chine à l'exception des régions administratives spéciales de Hong Kong et de Macao qui possèdent leurs propres devises (respectivement le dollar de Hong Kong et la pataca).
(2) Pick : 806, 807, 808, 830, 831, 832, 833, 834 et 835 !
(3) « Les deux billets de 1 jiao Type 1960 et 1962... ou le sens de la marche ! », 15 Novembre 2020.


Nos sources

  • « The Banknote Book: China I National » par Owen W. Linzmeyer, page I-161 à I-195.
  • « China, People's republic », Banknote Museum.
  • Crédits photos : cgb.fr, Heritage Auctions, ebay.