Le pays du Bonheur national brut

Le Royaume du Bhoutan est un pays de l'Asie du Sud réputé pour ses monastères, ses forteresses (ou dzongs) et ses paysages spectaculaires. Il est situé dans l’Est de la chaîne de l’Himalaya, enclavé entre l’Inde et la Chine (région autonome du Tibet). Le bouddhisme est la religion majoritaire pratiquée dans le pays. La capitale et plus grande ville est Thimphou. Le nom local du pays est Brug-yul, souvent transcrit Druk Yul et qui signifie « terre du dragon ». Mais l’originalité du Bhoutan est sa recherche du bonheur à travers l’amélioration de ce qu'il appelle le « Bonheur national brut » ou BNB. Dans le monde entier, la majorité des nations se basent sur la valeur du produit national brut (PNB) pour mesurer le niveau de richesse de leurs citoyens. En 1972, le 4e roi Jigme Singye Wangchuck décide de substituer le PNB par le BNB afin de mesurer le niveau de bonheur de ses habitants. Cet indice, unique au monde, s'appui sur quatre principes fondamentaux, véritables piliers du développement durable du pays : la croissance et le développement économiques responsables, la conservation et la promotion de la culture bhoutanaise, la sauvegarde de l'environnement et la promotion du développement durable et la bonne gouvernance responsable (Source : wikipédia). Depuis quelques années, le régime politique semble évoluer lentement, mais surement, d'une monarchie absolue vers une démocratie parlementaire...



Les billets émis par le Bhoutan

Les premiers billets de banque sont émis par le Gouvernement royal du Bhoutan entre 1974 et 1978, une émission qui coïncide avec le couronnement du 4e roi Jigme Singye Wangchuck. Le 2 juin 1974, une série de 4 billets (Pick #1 à Pick #4) de 1, 5, 10 et 100 ngultrum type 1974 est mise en circulation suivie en 1981 par une deuxième série de 7 billets (Pick #5 à Pick #11).

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Ci-dessus : recto du 100 ngultrum type 1974 comportant le portrait de profil de Jigme Singye Wangchuck. Ce billet issu de la prestigieuse collection de Ruth W. Hill a été vendu 7050 $ en 2014 chez Heritage Auctions (lot #21032).



Un nouvel institut monétaire

Le 4 août 1982, la loi sur l'Autorité monétaire royale du Bhoutan est promulguée. Le nouvel institut monétaire est alors chargé d'émettre la monnaie bhoutanaise, le ngultrum (1). La troisième émission mise en circulation entre 1985 et 1992 reprend les 7 billets de la deuxième série avec quelques changements... Les billets sont plus petits. Ensuite, au recto, « Bank of Bhutan » est remplacé par « Président (Chairman) » et au verso l'institut « Gouvernement royal du Bhoutan » est remplacé par « Autorité monétaire royale du Bhoutan (Royal Monetary Authority of Bhutan) » en haut au centre.

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L'émission de 1994 voit l'apparition d'une nouvelle valeur avec un billet de 500 ngultrum type 1994 émis en compagnie de deux billets de 50 et 100 ngultrum. Pas de changements notables avec l'émission de 2000-2003. La dernière et actuelle série de billets, commencée en 2006, voit arriver de nombreux changements concernant les portraits des souverains. Ces derniers sont représentés avec plus de simplicité et de modernité comme sur le 10 ngultrum type 2006, le 50 ngultrum type 2008 ou le plus récemment avec la série des billets commémoratifs de 2011 à 2016 avec le 100 ngultrum type 2011 ou le tout dernier billet de 100 ngultrum type 2016.

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Ci-dessus : recto du billet commémoratif de 100 ngultrum type 2011. Dimensions : 145 x 70 mm.



Mise à part le billet de 100 ngultrum type 1974, tous les autres billets du Bhoutan sont financièrement abordables et rentrer l'ensemble des 37 exemplaires émis dans votre collection personnelle ne sera pas trop difficile à réaliser. Alors, pour commencer à collectionner les billets de banque de ce pays, nul besoin de gravir les plus hautes montagnes du monde, puisque vous avez à présent un accès direct à l'ensemble des billets du Bhoutan dans le catalogue Numizon... Bon voyage sur la « terre du dragon » et bonnes découvertes !




Notes

(1) Le ngultrum est le devise officielle du Royaume du Bhoutan. Son origine dérive du Dzongkha « ngul (argent) » et « trum », un mot hindi signifiant la même chose. Le ngultrum est subdivisé en 100 chetrum. La devise est actuellement adossé à la Roupie indienne à parité égale. Au 19 janvier 2017, 1 € valait 72,25 ngultrum et 1 $ US valait 68,13 ngultrum.


Nos sources

  • « Bhoutan », Wikipédia.
  • « Bhutan », Banknote Museum.
  • The Banknote Book « Bhutan » par Owen W. Linzmayer.
  • « Bhutan » Standard Catalog of World Paper Money, 1961-present, 17e édition (pages 126 à 130).
  • Archives photos : banknoteworld, cgb.fr, eBay, Heritage Auctions et The Banknote Book.