Les billets de la « Terre verte »

Le Groenland (1) ! Ce vaste territoire recouvert à 80% de glace et de glaciers est situé en grande partie au-delà du cercle polaire arctique. L'île comporte une population d'environ 57 000 habitants, dont 15 000 vivent dans la capitale Nuuk et le reste le long des côtes libres de glace et bordées de fjords, en particulier dans le sud-ouest. L'histoire du Groenland est une succession de vagues de colonisation. Les premiers vikings y débarquent au 10e siècle. Entre les 13e et 18e siècles, c'est la civilisation Inuit qui domine. Puis le Groenland devient progressivement une colonie danoise jusqu'en 1953 avant de devenir un pays qui accède à son autonomie en 1979 et qui possède son propre gouvernement depuis 1981. Géographiquement située en Amérique du Nord, l'île est cependant politiquement européenne mais hors de la CEE. La monnaie locale est la couronne danoise.

Il est toutefois difficile d'imaginer que ce territoire aux conditions climatiques extremes puisse disposer d'une histoire monétaire. Et pourtant, les premiers billets groenlandais font leur apparition au début du 19e siècle. Sans doute à l'image de cette contrée du bout du monde, la première émission est conçue sur de simples rectangles de papier sans verso, imprimés en monochrome, numérotés et signés à la main comme le 1 Rigsdaler Type 1803 (Réf. Pick : #P-A4 ou TBB : #B104a). Au milieu du siècle, les billets passent en bichromie mais sont toujours aussi austères. Il faut attendre 1874 pour voir des émissions plus élaborées comportant un cadre ou un fond décoratif avec la valeur bien identifiée, les armoiries naissantes du pays (1) et une petite illustration animalière comme sur le 50 Øre Type 1874 (Réf. Pick : #P-A37a ou TBB : #B139a).

Mais le présent article est spécifiquement consacré au 50 kroner émis entre 1926 et 1967 et dont il existe trois types bien distincts que nous allons vous détailler dans les lignes suivantes...



Les trois billets de 50 Kroner


1) Le 50 Kroner Type 1926-1945

Le premier billet de 50 Kroner Type 1926-1945 (Réf. Pick : #P-17 ou TBB : #B303) est émis par l'Administration du Groenland (Grønlands Styrelse). Celui-ci ne comporte pas de filigrane et n'est pas daté. Ses dimensions sont de 139 x 83 mm. L'imprimeur et le nombre de billet nous sont inconnus. Le recto est en couleur monochrome brun-violet sur un fond de sécurité jaune orangé imprimé jusque dans les marges. Au centre, un bateau à voile navigue parmi les icebergs avec de chaque côté la valeur en chiffres dans un médaillon décoré. Les textes sont en danois. Les signatures et la numérotation sont imprimées en noir. L'institut émetteur « Grønlands Styrelse » est répété en continu à l'intérieur du cadre.

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Le verso en monochrome orangé comporte la valeur « 50 KRONER » répétée dans les angles. Au centre dans un médaillon rayonnant, les initiales « GS » de l'institut émetteur « Grønlands Styrelse », encadrées à gauche par les armoiries du Groenland et à droite par les armoiries du Danemark. Les marges sont imprimés de rayures en continu.

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Références et variantes de signatures

Le billet comporte 3 combinaisons de signatures réparties en références suivantes :

  • Réf. Pick : #P-17a ou TBB : #B303a : « Daugaard Jensen / Sveistrup »,
  • Réf. Pick : #P-17b ou TBB : #B303b : « Oldendow / Sveistrup »
  • Réf. Pick : #P-17c ou TBB : #B303c : « Brun / Sveistrup ». Cette 3e combinaison de signatures n'a pas été retrouvée !
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Pointage et rareté

Ce billet est de loin le plus rare des 3 types. Nous n'en connaissons que deux exemplaires numérotés « 3269 » et « 5616 ». Le premier billet illustre cet article. Celui-ci est proposé pour la première fois en vente en octobre 1992 chez Sotheby's à Londres, lors de la vente de la collection Johan Chr. Holm (lot #1314), puis est vendu dix ans plus tard chez Stack's Bowers en 2012 pour la somme de 16 520$ en état NEUF (lot #4391). C'est le seul exemplaire connu avec la 1re combinaison de signatures « Daugaard Jensen / Sveistrup ». Le deuxième billet est aussi le seul connu avec la 2e combinaison de signatures « Oldendow / Sveistrup » mais nous n'avons retrouvé aucune information à son sujet sauf une photo du recto sur internet (3) !



2) Le 50 Kroner Type 1945

Le deuxième billet de 50 Kroner Type 1945 (Réf. Pick : #P-17A ou TBB : #B306) est émis par l'Administration du Groenland (Grønlands Styrelse). Celui-ci ne comporte toujours pas de filigrane ni de date. L'imprimeur est également inconnu. La vignette est identique à la précédente mais les marges ne sont plus imprimées au recto et au verso. Le billet n'existe qu'en une seule combinaison de signatures « Eske Brun / Ole Pedersen ».

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Pointage et rareté

Ce billet est le deuxième plus rare des 3 types. Nous n'en connaissons que 5 exemplaires :

RéférencesNuméroGradeCommentaires
#P-17Aa / #B306a0071834?Billet illustrant The Banknote Book : Greenland.
#P-17Aa / #B306a0082611PMG 55 About UNCStack's Bowers, 2020 (lot #30173).
#P-17Aa / #B306a0095659?Billet vu sur le site Banknote Museum.
#P-17Aa / #B306a0116655PMG 35 Choice Very FineStack's Bowers, 2020 (lot #30174).
#P-17Aa / #B306a0127645PMG 55 About UNCStack's Bowers, 2020 (lot #30528). Invendu à 2850$.

Deux billets en vente en août !

Pour information aux collectionneurs, deux exemplaires sont proposés dans la prochaine vente de Stack's Bowers du 5 août 2020 :



3) Le 50 Kroner Type 1953-1967

Le troisième billet de 50 Kroner Type 1953-1967 (Réf. Pick : #P-20 ou TBB : #B155) est émis par la Royal Greenland Trading Company (Den Kongelige Grønlandske Handel). Celui-ci comporte des lignes en formes de vagues en guise de filigrane. Le billet n'est pas daté. L'imprimeur est inconnu. La vignette est identique au second type mais à l'intérieur du cadre, c'est l'institut émetteur « Den Kongelige Grønlandske Handel » qui est répété en continu. Le billet n'existe qu'en une seule combinaison de signatures « Hans Christian Christiansen / Børge Ibsen ». Au centre au verso, les lettres « GS » sont remplacées par une carte du Groenland.

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Pointage et rareté

Ce billet est le plus fréquent des 3 types mais reste toutefois rare. Nous n'en connaissons que 9 exemplaires :

RéférencesNuméroGradePrixCommentaires
#P-20a / #B155a0250294??Billet vu sur le site Banknote Museum
#P-20a / #B155a0271429PMG 30 Very Fine240$Heritage Auctions, 2018 (lot #28973).
#P-20a / #B155a0273052PMG 53 About UNC EPQ900$Heritage Auctions, 2018 (lot #28239)
#P-20a / #B155a0300507??Billet illustrant The Banknote Book: Greenland
#P-20a / #B155a0300530PMG 67 Supberb Gem UNC EPQ675$Heritage Auctions, 2007 (lot #12523)
#P-20a / #B155a0300546Gem UNC1,534$Stack's Bowers, 2012 (lot #4402)
#P-20a / #B155a0300577PMG 65 Gem UNC EPQ881,25$Stack's Bowers, 2013 (lot #10277)
#P-20a / #B155a0300581PMG 66 Gem UNC EPQ1150$ebay, août 2020 (#224094784166)
#P-20a / #B155a0300598??Billet vu sur le site colnect.com

Un billet en vente sur ebay !

Pour information aux collectionneurs, l'exemplaire numéroté « 0300581 » qui était en vente sur ebay depuis le 26 juillet a réalisé le prix de 1150$ (voir la vente terminée).



4) Le cas du 50 Kroner en spécimen !

Le billet de 50 Kroner Type 1953-1967 est très facile à trouver en spécimen. Nous en avons répertoriés 21 exemplaires, dont les états de conservation identiques (les billets sont presque tous gradés entre 64 et 66) ainsi que les suites de numéros relevés laissent sérieusement à penser qu'il y a eu une trouvaille au début des années 2010. Voir notre tableau récapitulatif ci-dessous :

RéférencesNuméroGradePrixCommentaires
#P-20s / #B155as0180705PMG 65 Gem UNC EPQ399,50$Heritage Auctions, 2017 (lot #27467).
#P-20s / #B155as0180708PMG 64 Choice UNC EPQ350$Archives international, 2018 (lot #264)
#P-20s / #B155as0235002PMG 66 Gem UNC EPQ501,50$Stack's Bowers, 2011 (lot #2569)
#P-20s / #B155as0235010Choice UNC354$Stack's Bowers, 2012 (lot #4403)
#P-20s / #B155as0235034PMG 66 Gem UNC EPQ312$Heritage Auctions, 2018 (lot #29177)
#P-20s / #B155as0235035??Billet vu sur le site papermoneymarket.com
#P-20s / #B155as0235037PCGS Choice New 63 PPQ265,50$Stack's Bowers, 2011 (lot #11218)
#P-20s / #B155as0235057PMG 66 Gem UNC EPQ1295$Billet vu en vente sur ebay en juillet 2020
#P-20s / #B155as0235063UNC690€Billet vu en vente sur ebay en juillet 2020
#P-20s / #B155as0235067PMG 65 Gem UNC EPQ895$Billet vu en vente sur ebay en juillet 2020
#P-20s / #B155as0235068PMG 66 Gem UNC EPQ1295$Billet vu en vente sur ebay en juillet 2020
#P-20s / #B155as0235079??Billet vu sur le site papermoneymarket.com
#P-20s / #B155as0235082PMG 66 Gem UNC EPQ413$Stack's Bowers, 2010 (lot #7370)
#P-20s / #B155as0235087PMG 64 Choice UNC400$Heritage Auctions, 2019 (lot #26653), vendu 1200$ avec deux autres spécimens de 5 et 10 Kroner.
#P-20s / #B155as0235098??Christoph Gärtner, Auction #39, 2018 (lot #754). Invendu à 380€
#P-20s / #B155as0235101??Billet illustrant le WPM
#P-20s / #B155as0235122Gem UNC413$Stack's Bowers, 2012 (lot #4404)
#P-20s / #B155as0235165PMG 64 Choice UNC432$Heritage Auctions, 2019 (lot #87080)
#P-20s / #B155as0235169PMG 66 Gem UNC EPQ Spink, 2019 (lot #519)
#P-20s / #B155as0235170PMG 65 Gem UNC EPQ320€Christoph Gärtner, Auction #46, 2020 (lot #711)
#P-20s / #B155as0235192PCGS Gem New 66 PPQ312,70$Stack's Bowers, 2011 (lot #11217)
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Notes

(1) Le nom Groenland signifie « Terre verte ».
(2) Les armoiries du Groenland sont composées d'un ours polaire couronné, se tenant sur ses deux pattes arrières, à l'intérieur d'un bouclier bleu. L'ours blanc symbolise ici la faune et la couleur dominante du vaste territoire, le bleu représentant quand à lui, les océans atlantique et arctique.
(3) Banknote Museum.



Nos sources


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