Concomitance d'événements !

Depuis plusieurs jours, nous préparons un grand article sur les 20 Piastres Type 1906 et 1921 pour les émissions de Saïgon et de Haïphong. En recherchant des billets sur ebay afin de compléter notre inventaire, nous sommes tombés par hasard sur une vente en cours d'un 20 Piastres Violet avec décrets Type 1906 (Ref. K134b, P38b ou B121b). (1)

Le billet dont la vente s'est terminée le 22 juin 2020 était proposé en enchère au prix de départ de 9,99$ (eBay item number: #153972236292). Le vendeur, de son pseudo « banknotes_addiciton », indiquait dans la description que l'exemplaire était en état Pr SUP à SUP, ne présentant aucunes déchirures ni de trous et ayant gardé tout son craquant d'origine ! Cet exemplaire numéroté « O.57-435 » s'est finalement vendu au prix de 660$ et une vingtaine de collectionneurs se sont affrontés pour l'obtenir (voir le billet ci-dessous) :

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La métamorphose du 20 Piastres de Hong Kong !

Après avoir relevé le numéro et la série afin de les reporter dans notre pointage, nous avons constaté que le billet était déjà référencé et nos commentaires indiquaient que le billet avait été vendu à 228$ par la maison de vente américaine Stack's Bowers lors d'une Live Auction à Hong Kong en mai 2020 (lot #51036). Mais c'est en regardant plus attentivement le libellé de la vente, que nous avons eu la surprise de lire que l'exemplaire était gradé : « PCGS Fine 12 Details and Pinholes ». (2)

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La preuve par l'image...

Oups ! C'est la toute première fois que nous sommes confronté à ce type d'arnaque consistant à retirer un billet de son slab (holder) afin de le rendre plus beau ! La plupart du temps, c'est plutôt l'inverse qui se produit ; les magouilleurs tentent d'embellir leurs billets avant d'essayer de les valider auprès des entreprises spécialisées dans le « Grading ».

Même si la preuve par l'image est ici sans équivoque, voici la liste de toutes les tortures infligées à ce pauvre billet :

  • la couleur dominante violette d'origine a disparue et le billet est devenu gris-bleu,
  • les taches de saleté jaunes se sont évanouies,
  • les épinglages et les taches de rouille ont été restaurés,
  • les trous ont été rebouchés,
  • les traces de pliures en huit ont disparues.

Nous observons les mêmes transformations sur le verso. Par ailleurs, il est assez surprenant que le billet n'ai pas été redécoupé au niveau des marges, car c'est souvent la première étape de manipulation destructrice.



Pousse-pousse frénétique lors de la vente

Afin d'être certain de réussir son arnaque, « banknotes_addiciton » s'est également arrangé pour faire grimper les enchères à l'aide d'un pseudo-compte ebay complice « ***3 (1) » que nous avons mis en évidence en jaune pale dans le « Bid history » et dont nous vous présentons le déroulement probable :

  • 17 juin 2020 : mise en vente à 9,99$.
  • 19 juin 2020 : au bout de 3 jours, les enchères ne sont que de 56$. Ce même jour, entrée en lice du pseudo « ***3 (1) ». Entre 11h08 et 11h09 (heure locale), « ***3 (1) » va alors artificiellement « pousser » l'enchère proposée le 18 juin par « 1***n (395) » à 200$, en proposant successivement 18 enchères jusqu'à ce que l'annonce atteigne le prix de 205$.
  • 22 juin : afin de s'assurer de ne pas perdre d'argent, le pseudo-compte « ***3 (1) » pose encore deux dernières enchères de 248$ et de 261$ le matin même du jour de la clôture de l'annonce. Pourquoi pas plus ? Tout simplement, parce le vendeur « banknotes_addiciton » est probablement l'acquéreur de la vente de mai chez Stack's Bowers et que son investissement initial de 228$ est à présent atteint et même dépassé. Précisons que « banknotes_addiciton » est également installé à Hong Kong, comme par hasard... Il ne lui reste plus qu'à attendre que d'autres enchérisseurs entrent dans la danse et se fassent piéger.
  • 22 juin à 9h07 (heure locale), le billet est vendu à 660$, soit pratiquement trois fois son prix d'achat initial !


Conclusion

Espérons tout d'abord que l'acquéreur final lira notre news... avant les 14 prochains jours, puisque le vendeur propose un retour de l'objet acheté sur cette période ! Notez pour le côté comique que « banknotes_addiciton » ne propose pas le retour des billets gradés, c'est un comble !

Pour terminer, nous tenons à informer les collectionneurs que les 20 piastres Type 1906 avec décrets pour les émissions de Saïgon et d'Haïphong ne se rencontrent jamais au-delà de la qualité TTB+ ! Donc méfiance lorsqu'on vous propose un billet dans une qualité supérieure et surtout au prix de départ de 10$...



Notes

(1) Références catalogues : P38b = Pick (World Paper Money), B121b = TBB (The Banknote Book) et K134b = Kolsky.

(2) « Grade 12 » : Monde : F (Fine) = France : TB (Très Beau). Commentaire Numizon : le billet gradé « 12 » présente des traces de circulation importantes avec de nombreux plis et froissement. Le papier n’est pas trop sale, mais semble mou en main. Les marges présentent un grand nombre de traces de manipulation avec de minimes déchirures. Il peut y avoir un trou central au milieu de la coupure. Les couleurs sont encore claires. Le billet garde une apparence assez bonne.