Les billets du bout du monde !

L'archipel des Nouvelles-Hébrides constitué d'environ 60 îles est coincé entre la Nouvelle-Calédonie au sud, les îles Fidji à l'est, les îles Salomon au nord et l'Australie à l'ouest. Perdu dans le Pacifique, ce petit territoire disloqué excite pourtant la convoitise de deux grandes puissances européennes...

Vers la fin du XIXe siècle, la rivalité inextricable entre la France et la Grande-Bretagne pour gagner la maîtrise de ce territoire conduit, en 1907, à la création d'un condominium ou colonie franco-britannique donnant aux deux pays la possibilité d'exercer une autorité conjointe et inédite sur les indigènes et sur chacun de leurs ressortissants respectifs. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, ces îles sont boudées par les Japonais et constituent une importante base pour les Alliés. Le condominium des Nouvelles-Hébrides s'arrête avec l'indépendance proclamée en 1980 et l'État nouvellement créé prend alors le nom de Vanuatu.

Les 24 billets qui constituent le catalogue des Nouvelles-Hébrides ont été émis entre 1921 et 1980 et retracent en partie l'histoire récente de cet archipel lointain et exotique. Émis initialement pour d'autres territoires coloniaux, certains billets de la Banque d'Indochine ont été spécialement surchargés pour ce territoire. D'autres billets, comme la série émise en 1943 par les Services Nationaux Français des Nouvelles-Hébrides est spécifique à ce pays. Alors, repartez sur les traces de Bougainville ou de Cook à la (re)découverte de ces billets ! Toute l'équipe de Numizon vous souhaite un bon voyage...





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