Le billet des premières fois...

Le billet de 1 jiao Type 1960 (Réf. Pick : #873 ou TBB : #B4085) est émis le 20 avril 1962. C'est le premier type de la troisième émission de 1960-1974 présentant des thèmes liés au travail, principalement autour de l'agriculture et de l'industrie, illustrés sous la forme de vignettes classiques hautement stylisées et magnifiant la gloire du communisme chinois. Composé d'un fond de sécurité guilloché en dégradé marron-vert-marron, le billet est imprimé pour la première fois sur le territoire chinois par la China Banknote Printing and Minting Corporation (CBPMC).

Description : le recto montre une procession d'ouvriers chinois en partance pour une journée de travail avec leurs outils à l'épaule. Pour la première fois, le nom de la Banque populaire de Chine (Zhōngguó rénmín yínháng) est imprimé en lettres occidentales au verso, sur lequel on trouve également les armoiries nationales à droite, les textes en chinois, ouïghour, tibétain et mongol. Le filigrane est composé d'un motif d'étoile.

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Un billet chasse l'autre...

Pourtant en 1966, l'institution monétaire décide de retirer le billet de la circulation. En cause, l'illustration au recto avec le groupe de travailleurs « marchant à droite » et posant sans doute des sueurs froides au pouvoir chinois. Effectivement, il peut paraître incongru que les personnages se déplacent dans cette direction ! En occident, la composition de la vignette serait cohérente car la symbolique de l'espace en iconographie place le côté droit comme le « bon côté » et le côté gauche comme le « mauvais côté » (1).

Dans la tradition chinoise, le côté droit est rattaché au Yin. Quant au côté gauche, il est associé au Yang soit entre autres, aux valeurs paternelles qui évoque l’homme de manière générale, l’autorité et la hiérarchie... et dans un sens caché, sans doute à Mao Zedong, le père de la Nation ? Le premier personnage de la troupe de travailleurs semble d'ailleurs représenter « le Grand Timonier » portant sa célèbre veste. Quelle que soit la raison invoquée, le billet est remplacé par le 1 jiao Type 1962 (Réf. Pick : #877 ou TBB : #B4086). Les deux coupures continueront pourtant de circuler ensemble jusqu'au retrait définitif du premier billet le 20 novembre 1971.



Bis repetita !

Le billet de 1 Jiao Type 1962 n'est pourtant émis que le 10 janvier 1966 par la China Banknote Printing and Minting Corporation avec un recto gravé en taille-douce. Celui-ci présente une scène identique au billet précédent, soit un groupe de jeunes agriculteurs chinois partant au travail dans les champs avec leur outils à l'épaule. Une fantaisie cependant avec la jeune fille de gauche portant une ombrelle, plutôt un symbole d'oisiveté ! Et devinez quoi ? Cette fois, les personnages marchent vers la gauche et ne sont plus accompagnés par le leader communiste !

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Le verso est identique au premier billet avec cependant une différence au niveau de la composition florale au centre et l'année. Et pourtant, le billet connaît une destinée comparable à son prédécesseur, puisqu'il est subitement retiré de la circulation le 15 décembre 1967 ! Le 1 Jiao Type 1962 n'aura donc circulé qu'à peine une année. Il est remplacé par une nouvelle coupure parfaitement identique mais dont le verso est bizarrement imprimé en monochrome marron !

Au total, 9 variantes sont identifiées pour le 1 Jiao Type 1962 (2). En 2016, c'était le 6e billet chinois le plus gradé chez PMG avec un total de 7992 exemplaires (3).

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A = verso multicolore : Pick 877a et 877b. B = verso marron : Pick 877c à 877i.




Notes

(1) « Le Symbolisme de l'Espace » par Jacques de la Rocheterie, Bulletin archive N°8, 1967 (extrait).
(2) « China Pick-877 Varieties » par PMG, post du 21 juillet 2015.
(3) « The Top 10 Chinese Banknotes According to the PMG Population Report », post du 8 août 2016.


Nos sources

  • « The Banknote Book: China I National » par Owen W. Linzmeyer, page I-182.
  • « Peoples Bank of China 中國人民銀行: issued and proposed currency issues of 1953-1975 » par Asia Money.
  • Crédits photos : cgb.fr, Heritage Auctions, PMG.


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