Des îles convoitées

Les îles Falkland (îles Malouines ou Islas Malvinas en espagnol) sont un archipel situé à environ 500 miles à l’est des côtes de l’Argentine. Le Royaume-Uni revendique ces îles en 1833 en y établissant une garnison navale.

En décembre 1914, lors de la Première Guerre mondiale, l'Allemagne cherche à conquérir ces îles en engageant l'une des batailles navales les plus décisives de l'histoire des Falkland. La tentative de la marine impériale allemande est sèchement contrecarrée par la marine britannique et au final, l'empire allemand perd près de 2000 marins et quatre navires... contre seulement 10 morts du côté britannique ! Depuis, cette bataille est commémorée chaque année le 8 décembre dans les îles Falkland comme un jour férié.

Mais le statut de souveraineté des Falklands fait également partie d'un différend en cours entre l'Argentine et le Royaume-Uni. Les tensions ont atteint un point très critique lorsque l'Argentine a envahi les « Malouines » lors d'un conflit armé en 1982. Mais le contrôle du territoire fut rapidement repris par la force expéditionnaire britannique envoyée sur place, stoppant ainsi la tentative d'annexion argentine.

Les îles Falkland sont aujourd'hui un territoire britannique d'outre-mer, le Royaume-Uni assumant la responsabilité de la défense et des affaires étrangères.



Les émissions du Gouvernement des Îles Malouines

La livre anglaise est introduite en 1833 dès la première occupation anglaise. Une première émission est libellée en livres Falkland à parité égale avec la livre sterling entre 1899 et 1901. Les coupures sont unifaces et sont signés de la main de trois commissionnaires de la monnaie. Les valeurs sont de 5 et 10 shillings et de 1 et 5 livres (Réf : Pick P-A1 à P-A4). Concernant le billet de 10 shillings, celui-ci n'a encore jamais été retrouvé !

Les deuxième et troisième émissions de 1921 puis de 1938 sont illustrées respectivement par des portraits de profils des rois George V et fils (George VI). Il faut attendre la quatrième émission de 1960 pour voir les premiers billets avec le portrait de profil de la jeune reine Elizabeth II.

À partir du billet de 5£ de l'émission commémorative de 1983, les billets sont rigoureusement identiques avec un portrait officiel de face de S.A.R Elizabeth II coiffée de la tiare de la grande-duchesse Vladimir et portant le collier du jubilé d'or de la reine Victoria, les ordres de la famille royale du roi George VI et de George V et les boucles d'oreilles de mariage de la reine Alexandra !

24 billets ont été émis entre 1899 et 2011 et sont à présent à découvrir dans le catalogue Numizon !



Nos sources

  • « The Banknote Book: Falkland Islands » par Owen W. Linzmeyer.
  • « Falkland Islands » Standard Catalog of World Paper Money, 1368-1960, 12e édition (page 479-480)
  • « Falkland Islands » Standard Catalog of World Paper Money, 1961-present, 17e édition (pages 364 à 366).
  • Photos des archives de ventes de cgb.fr.
  • Photos des archives de ventes d'Heritage Auctions.
  • Site de référence en anglais : « Banknote Museum, Falkland Islands ».