Quel drôle de nom !

Zanzibar (1) est un petit archipel de l'océan Indien situé au large des côtes tanzaniennes. Ce territoire semi-autonome est formé de trois îles principales (Unguja, Pemba et Mafia) et de plusieurs autres petites îles. Au cours des grandes explorations, Zanzibar tombe d'abord sous le contrôle de l'Empire portugais, puis au 17e siècle, ces îles passent sous le contrôle du Sultanat d'Oman. Connue également sous le nom d'îles aux épices, Zanzibar devient progressivement un important centre commercial de la région pour le commerce de l'ivoire et des épices. Au milieu du XIXe siècle, Zanzibar sert de point de transit entre l'Asie, le Moyen-Orient et l'Afrique pour un grand marché aux esclaves. À la fin du XIXe siècle, le territoire passe sous le contrôle de l'Empire britannique. Le 10 décembre 1963, Zanzibar accède à l'indépendance en devenant une monarchie constitutionnelle gouvernée par le sultan Jamshid bin Abdullah. Mais le jeune souverain est renversé un mois plus tard lors d'une révolution sanglante au cours de laquelle des milliers d'Arabes et d'Indiens périssent aux mains de révolutionnaires africains locaux. Le Sultanat est alors remplacé par la République populaire de Zanzibar et de Pemba. En avril 1964, la république fusionne avec le Tanganyika pour créer la République de Tanzanie actuelle.



Des billets émis de 1908 à 1928

L'émission de 1908

C'est le 1er janvier 1908 que la première émission de billets libellés en roupies est mise en circulation à Zanzibar. Cette émission comporte une série de 5 billets unifaces de 5, 10, 20, 50 et 100 roupies. À part leur valeur, les coupures sont identiques au recto sur lequel est représenté un boutre au clair de lune à gauche et des cueilleurs de fruits et une échelle à droite.

L'émission de 1916

Une seconde émission est introduite le 1er août 1916. Cette émission reprend les cinq billets de 1908 mais ces derniers ont été actualisés. À noter que certains billets sont également datés du 1er septembre 1916. L'année 1916 est très rare. La grande majorité des exemplaires rencontrés sont pour la plupart datés de 1908 ou de 1928. Un exemplaire de 10 roupies Type 1916 a été proposé à la vente par Stack's Bowers en août 2020 avec un prix de réserve à 25 000$ pour une estimation entre 40 000 et 60 000$ (lot #30360)... la maison de vente précisant dans sa description ne connaître qu'un seul autre exemplaire daté de 1916 !

10_rupees_1916_zanzibar.jpg

L'émission de 1920

Cette troisième émission est introduite le 1er septembre 1920. L'année 1920 est à considérer comme une année à part puisque les autorités locales décident d'ajouter deux nouvelles valeurs comprenant un billet de 1 roupie Type 1920 et un billet de 500 roupies Type 1920 imprimés avec de nouvelles couleurs mais comportant une vignette illustrée quasi identique aux valeurs déjà connues. Le billet de 500 roupies Type 1920 est le billet de banque le plus rare de Zanzibar.

L'émission de 1928

Cette quatrième et dernière émission est introduite le 1er février 1928 avec une mise en circulation limitée seulement aux valeurs de 5, 10 et 20 roupies. Ces billets de 1928 sont également ceux que vous pouvez espérer entrer en collection plus facilement.



PMG Population Report

Seulement 20 billets sont gradés dans le PMG Population Report, toutes dénominations et années confondues et sont répartis de la manière suivante :

RéférenceDénominationNombreAnnée
Pick #11 roupie41920
Pick #25 roupies51908-1928
Pick #310 roupies61908-1928
Pick #420 roupies41908-1928
Pick #550 roupies01908-1920
Pick #6100 roupies11908
Pick #7500 roupies01920


Pourquoi ces billets sont-ils rares ?

La valeur des billets de Zanzibar est liée à de nombreux facteurs : une durée des émissions limitée à seulement 20 ans et des coupures imprimées en très petites quantités. Il n'en resterai d'ailleurs aujourd'hui plus que 500 exemplaires connus toutes dénominations et années confondues. Ensuite, le tableau des billets gradés dans le PMG Population Report est assez éloquent. Ajoutons à cela, la grande disparité de collectionneurs recherchant ses billets : les collectionneurs de billets africains, les collectionneurs de billets libellés en roupies, les collectionneurs de billets des anciennes colonies britanniques, les collectionneurs qui veulent un billet de banque de chaque pays et enfin les quelques collectionneurs qui se concentrent uniquement sur les billets de Zanzibar... En 2011, lors d'une vente organisée par la maison Spink de Londres, un lot de 4 billets en spécimens de Zanzibar a atteint le prix de 175 890 £ (soit environ 203 420 €). La collection se composait des valeurs de 5, 10, 20 et 100 roupies (2).

Alors, en attendant de trouver la perle rare qui illuminera vos classeurs de billets du monde, vous pouvez patienter en vous procurant les essais-spécimens du 100 roupies Type 2017 ou du 500 roupies Type 2017... à l'effigie de Freddy Mercury !




Notes

(1) Le nom de Zanzibar a été donné au Moyen Âge par les navigateurs perses qui désignaient la région côtière de l'Afrique orientale dont l'archipel de Zanzibar sous le vocable de Zangibar ou Zanğibar, signifiant « la terre des noirs » (de zang ou zanğ, « noirs », et bar, « terre », « pays ») en vieux perse. Ce sont les Portugais qui, lors de leurs pérégrinations autour de l'Afrique au XVe et XVIe siècles, feront connaître l'archipel sous son nom actuel. (Source wikipédia).
(2) « The Zanzibar Government Banknotes: The Rarest of them all », Navona numismatic, 2014.


Nos sources



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