Contexte historique

Depuis début juin, le Lesotho est le 102e pays disponible au catalogue Numizon des billets de banque du monde ! « Le Lesotho (en forme longue le royaume du Lesotho, en sotho du Sud Muso oa Lesotho et en anglais Kingdom of Lesotho) est un État d'Afrique australe, montagneux et sans accès à la mer, entièrement enclavé dans le territoire de l'Afrique du Sud, dont il est économiquement dépendant. Ancien protectorat britannique (Basutoland), le pays a accédé à l'indépendance en 1966. C'est aujourd'hui une monarchie constitutionnelle dont le souverain est Letsie III. Sa capitale et seule grande ville est Maseru. Le Lesotho compte environ deux millions d'habitants. Les Sothos — qui ont donné leur nom au pays — y sont majoritaires. La plupart sont chrétiens. Les deux langues officielles sont l'anglais et le sotho du Sud » (1).



Les différentes émissions de billets du Lesotho

La première émission est effectuée en 1979 sous l'Autorité monétaire du Lesotho (Lesotho Monetary Authority). Trois billets de 2, 5 et 10 maloti type 1979 sont émis avec un recto identique, composé d'un portrait du roi Moshoeshoe II en costume militaire et des armoiries du pays disposées au centre de la vignette. Ces trois billets présentent toutefois un verso différent.

La seconde émission est mise en circulation entre 1981 et 1984 par la Banque centrale du Lésotho (2). Le nouvel institut se contente toutefois de reprendre la première série de billets avec un changement notable au recto, où seul le libellé de l'institut émetteur « Lesotho Monetary Authority » est remplacé par « Central Bank of Lesotho » au recto :

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La troisième émission de 1989-1993 se démarque déjà un peu des deux précédentes émissions avec le roi Moshoeshoe II présenté en costume civil sur une série de 5 billets de 2, 5, 10, 20 et 50 maloti.

La quatrième émission de 1994-2009 est composée de 5 billets de 10, 20, 50, 100 et 200 maloti présentant le roi Moshoeshoe I assis et tenant un knobkierie (3) dans sa main droite.

La cinquième émission de 2010-2015 est l'actuelle série de billets ayant cours au Lesotho, soit 5 billets de 10, 20, 50, 100 et 200 maloti. Cette série présente un verso identique composé des portraits des trois derniers rois du Lesotho, Moshoeshoe I, Moshoeshoe II et Letsie III, l'actuel souverain en fonction depuis 1996. Lors de la conception de ce catalogue, un billet a particulièrement retenu notre attention pour son côté insolite ! Il s'agit du 20 maloti type 2010. Ce billet a été émis en 2010 et en 2013. Les deux variantes de billets sont rigoureusement similaires... à un petit détail près situé au verso (4) ! Saurez-vous le retrouver ?

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Ci-dessus : verso du 20 maloti type 2010 (Pick : #22a).


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Ci-dessus : verso du 20 maloti type 2013 (Pick : #22b).




Notes

(1) « Lesotho » par Wikipédia.
(2) La nouvelle institution monétaire du Lesotho est fondée en 1978 et son siège social se situe dans la capitale Maseru.
(3) Un knobkierrie, également appelé knobkerrie, knopkierie ou knobkerry, est un type de bâton africain ou casse-tête principalement utilisé dans l'Est et le Sud de l'Afrique.
(4) Un couple est visible dans l'embrasure de la porte au verso du billet de 2010, mais bizarrement les deux personnages on disparu sur billet de 2013 !


Nos sources

  • « Lesotho » Standard Catalog of World Paper Money, 1961-present, 17e édition (pages 592 à 595).
  • « Lesotho » par Owen W. Linzmeyer.
  • Bank Note Museum : « Lesotho ».
  • Archives photos : banknote24.eu, cgb.fr.