De la pauvreté à la richesse

L'État du Qatar est un petit émirat situé dans le golfe Persique entre Bahreïn et les Émirats arabes unis. Sous protectorat britannique depuis le début du XIXe siècle, le pays survit principalement de la pêche et de la culture de perles. La découverte d'importants gisements pétrolifères et gaziers dans les années 1940 bouleversent et transforment complètement l'économie du pays. La fin de la Seconde Guerre mondiale et le démantèlement inéluctable de l'empire britannique (Indépendance de l'Inde en 1947 et du Koweit en 1951) accélère le désengagement du Qatar qui accède à l'indépendance en 1971. Mais entre 1972 et la fin des années 1980, la grande majorité des revenus pétroliers sont accaparés par l'émir en place. Ce dernier est alors renversé en 1995 par... son propre fils, le Cheikh Hamad ben Khalifa al Thani. Le nouvel émir, plus libéral que son père, entreprend de grandes réformes sociales et résout enfin ses différends frontaliers avec Bahreïn et l'Arabie saoudite. Depuis 2007, le Qatar possède le revenu par habitant le plus élevé du monde !



Le riyal qatarien

La monnaie officielle du Qatar est le riyal qatarien ou riyal qatari. Le premier institut monétaire du pays est l'Agence monétaire du Qatar (Qatar Monetary Agency - QMA) établie par les décrets des 7 et 9 mai 1973. Le riyal qatari (QAR) est divisé en 100 dirhams. Son abréviation à l'international est QR ou ر.ق (en arabe).

L'agence monétaire du Qatar procède à une première émission de billets entre 1973 et 1976. Ces billets sont imprimés par l'imprimeur anglais Bradbury, Wilkinson & Company. Une seconde émission est introduite en 1981. Cette fois, les billets sont imprimés par l'imprimeur anglais Thomas De La Rue (TDLR) et les armoiries du Qatar sont modifiées par l'ajout de deux épées qui se croisent sous le boutre et les deux palmiers.

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En 1993, la Banque centrale du Qatar (Qatar Central Bank) est établie par le décret N° 15 du 5 août 1993 et procède à une première émission en 1996 comportant de nouveaux designs. Les billets sont signés par le Gouverneur et le Ministre des Finances. Trois émissions se sont produites depuis cette date, en 2003, 2007 et 2008...



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