Les billets de nécessité émis pour la Réunion par le Trésor Colonial sont très rares. Peu d'exemplaires sont proposés à la vente et lorsque l'occasion se présente, tout collectionneur sérieux et avancé dans les billets des colonies, se doit de rentrer ces merveilles dans ses classeurs ! C'est donc le moment d'agir, puisqu'un billet de 50 centimes 1884 Type I (1) est actuellement en vente sur eBay au prix d'achat immédiat de 3500 AUD (dollars australiens), soit environ 2160 € (eBay item number : #274920870778). Le vendeur semble donc parfaitement connaître la rareté de son billet... Mais vous pouvez toujours tenter de négocier !

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Deux combinaisons de signatures

Ce billet uniface et sans filigrane a été émis par décret du 2 mai 1879 à Saint-Denis, le 4 juin 1884. Ses dimensions ne sont pas imposantes : 114 x 78 mm. Imprimé en monochrome noir sur un papier crème, le recto de la vignette est composé d'un cadre simple avec un motif géométrique en répétition. Dans l'angle supérieur gauche, un tampon rouge « TRÉSOR PUBLIC - RÉUNION - Bons de caisse - Décret du 2 mai 1879 ». La valeur en lettres « CINQUANTE CENTIMES » est imprimée au centre. Au bas du billet, la mention « La contre-valeur en espèces est déposée au Trésor ». Enfin, le billet ne comporte pas de numérotation

Deux variantes de signatures possibles :

  • Le Délégué du Directeur de l'Intérieur : Campenon et Le Trésorier-Payeur : Drouet.
  • Le Délégué du Directeur de l'Intérieur : Campenon et Le Trésorier-Payeur : Veyrières.

La seconde combinaison de signatures Campenon-Veyrières (Réf. Pick #5b, Kolsky : #448b, The Banknote Book : #B101b) n'a toujours pas été retrouvée !

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L'inventaire Numizon

Tous les billets émis par le Trésor Colonial ne sont pas numérotés. Il est donc assez périlleux de tenter d'en faire un inventaire précis puisque les exemplaires sont éventuellement confondables. La base de données de Numizon recense pourtant 7 exemplaires connus avec la première combinaison de signatures Campenon-Drouet :

  • 1 billet en état Pr TTB, vu en collection privée.
  • 1 billet connu en état TTB collé dans un petit livret de collection (voir Nota). Cet exemplaire, qui illustre la fiche Numizon, est accompagné d'un autre billet malheureusement collé sur la page côté recto... afin d'illustrer le verso vierge du billet précédent, un comble ! Nous ne pouvons donc pas comptabiliser ce billet bêtement mutilé dans l'inventaire...
  • 1 billet en état Pr TB correspondant à l'exemplaire actuellement en vente sur ebay !
  • 1 billet en état inconnu illustrant le type en page 172 de l'ouvrage de M. Kolsky (2).
  • 1 billet en état inconnu illustrant le type en page 1002 du World Paper Money (3).
  • 1 billet en état TB vendu 862 € en 2006 chez cgb.fr, Papier-Monnaie #8 (lot #p08_0087).
  • 1 billet en état Pr SPL vendu 1700 € chez cgb.fr (lot #b54_0025).

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Nota : couverture et première page d'un petit livret contenant une collection de billets et bons du Trésor de la Réunion, dont deux exemplaires du 50 centimes 1884 type I mentionnés dans l'inventaire. Tous les billets présentés dans ce livret exceptionnel et unique sont collés sur leur page et accompagné d'un autre exemplaire pour servir de verso ! Pour mémoire, l'un de nos premiers articles daté du 20 août 2019 présente un billet de 10 francs Vert Type 1873 également issu de ce livret.

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Notes

(1) Références catalogues : Pick #5a, Kolsky : #448a, The Banknote Book : #B101a.
(2) « Les billets des D.O.M-T.O.M » par Maurice Kolsky, deuxième édition. Collection « Histoire du Papier-Monnaie français », 2006.
(3) « Pick », Standard Catalog of World Paper Money, 1368-1960, 12e édition.