Contexte historique

À la fin du XIXe siècle, le Rwanda est attribuée à l'empire allemand lors de la conférence de Berlin. Les premiers colonisateurs allemands, puis belges découvrent une société africaine composée en trois groupes ethniques : les Hutus, les Tutsis et les Twas. Très rapidement, l'administration coloniale s'appuie sur les Tutsi qui sont assimilés à une « race » dite supérieure alors que l'ethnie Hutu est considérée comme inférieure. L'accès aux avantages, à l'enseignement et aux postes administratifs est alors exclusivement et prioritairement réservé aux Tutsi. Les termes de « Hutu » (roturier) et de « Tutsi » (noble) deviennent une référence identitaire entraînant une différenciation antagonique de la société entre ces deux groupes. Et bien que cette distinction entre Hutu et Tutsi préexistait avant la colonisation, le clivage ethnique devient alors de plus en plus abyssal. Cette tension continuera à s'exacerber jusqu'au déclenchement inévitable en 1988 d'une guerre civile qui marquera tragiquement l'histoire du pays par le génocide des Tutsis perpétré entre avril et juillet 1994.



Les émissions de billets du Rwanda

Le pays accède à l'indépendance en janvier 1961 et Grégoire Kayibanda, un Hutu, en devient le premier président de la République en octobre 1961. Le pays n'a pas les moyens de battre monnaie et la jeune Banque Nationale du Rwanda (BNR) doit patienter avec les billets de 20, 50 100, 500 et 1000 francs issus de la Banque d'émission du Rwanda et du Burundi. Les trois plus petites valeurs sont alors surchargées d'un tampon noir « Banque nationale du Rwanda » et signées par le Gouverneur Jean-Baptiste Habyarimana. Le 500 et le 1000 francs comportent les mêmes spécificités mais sous la forme d'un gaufrage en relief moins facile à détecter pour les collectionneurs.

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Recto du 100 francs Type 1960. Dimensions : 150 x 70 mm.



La seconde émission est mise en circulation entre 1964 et 1976. Celle-ci est constituée d'une série de 5 billets de 20, 50, 100, 500 et 1000 francs comportant au recto, le drapeau national, une carte stylisée ou les armoiries du Rwanda. Les verso rendent hommage aux ressources naturelles du pays dont une agriculture particulièrement dynamique.

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Verso du 1000 francs Type 1964. Dimensions : 165 x 70 mm.



La troisième émission de 1974 ne comporte qu'un seul billet de 500 francs à l'effigie du président Juvénal Habyarimana. La quatrième émission de 1978 continue de valoriser l'agriculture rwandaise et présente pour la première fois les sites exceptionnels de cette région des Grands Lacs. Appelé le « Pays des mille collines », le Rwanda est bordé au nord par une chaîne de volcans élevés, à l'est par les marais de l'Akagera, au sud-est par les marais du Bugesera, au sud-ouest par le massif forestier de Nyungwe, où se trouve la source du Nil et à l'ouest par l'immense lac Kivu...

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Verso du 100 francs Type 1978. Dimensions : 135 x 70 mm.



Entre 1981 et 2019, la Banque Nationale du Rwanda a émis 8 nouvelles séries supplémentaires en suivant les thèmes présentés ci-dessus pour arriver à un total actuel de 41 billets. Le Rwanda est le 69e pays à entrer au catalogue Numizon... Découvrez vite un nouveau pays à collectionner !



Nos sources

  • « The Banknote Book: Rwanda » par Owen W. Linzmeyer.
  • « Rwanda » Standard Catalog of World Paper Money, 1961-present, 17e édition (pages 825 à 830).
  • « Rwanda » Wikipédia.
  • Photos issues des archives de ventes de cgb.fr et d'Heritage Auctions.
  • Autre source : Bank Note Museum.