En cette période de second « confinement d'automne » pour cette triste année 2020, nous vous invitons à voyager à l'autre bout de la planète... vers les îles des Samoa situées en plein océan pacifique (grossièrement entre Hawaï et la Nouvelle-Zélande). Peuplées depuis 3000 ans, ces îles tombent d'abord sous la domination du Tonga voisin puis deviennent rapidement la convoitise des européens et à la fin du XIXe siècle, l'archipel est divisé en deux parties : les Samoa allemandes (ou Samoa occidentales) et les Samoa orientales administrées par les États-Unis et qui forment encore à ce jour les Samoa américaines.

En 1914, la Nouvelle-Zélande prend le contrôle de la partie allemande, comprenant les deux grandes îles de Savai'i et d'Upolu où se trouve la capitale Apia. Les premiers billets officiels sont émis en 1920 avec deux coupures néo-zélandaises surchargées « Gouvernement de Samoa », le 10 shillings Type 1920 et le 1 pound Type 1920.

Entre 1920 et 1961, deux émissions sont mises en circulation. La première émission est libellée au nom du « Territoire occidental de Samoa » avec trois coupures de 10 shillings, 1 pound et 5 pounds. Ces deux derniers billets sont d'ailleurs émis avec et sans la mention « STERLING » au centre du recto sous la valeur en lettres !

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Recto du 1 pound Type 1948-1961. Dimensions : 175 x 110 mm.



La seconde émission est libellée au nom de la « Banque occidentale de Samoa » et reprend les trois billets précédents, mais ceux-ci ne comportent plus la mention « STERLING » et sont surchargés en rouge « BANK OF WESTERN SAMOA (Banque occidentale de Samoa) ».

À la suite d'un référendum, les Samoa occidentales obtiennent leur indépendance le 1er janvier 1962. Entre 1963 et 1967, la Banque occidentale de Samoa ou Fale Tupe o Samoa i Sisifo émet ses premiers vrais billets samoans encore libellés en livre néozélandaise, puis enfin en tālā, la nouvelle monnaie officielle de Samoa avec l'émission de 1967.

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Verso du 10 tālā Type 1967. Dimensions : 150 x 76 mm.



Entre 1980 et 1984, cinq billets de 1, 2, 5, 10 et 20 tālā sont émis par le « Conseil monétaire des Samoa occidentales », un institut créé en 1975. En 1985, la Banque centrale de Samoa (Faletupe Tutotonu o Samoa) succède au Conseil monétaire et devient le nouvel institut officiel des Samoa occidentales.

Enfin le 4 juillet 1997, dans un souci de rapprochement évident avec les Samoa américaines, les Samoa occidentales (Western Samoa) changent définitivement leur nom pour prendre celui (plus court) du Samoa !

Ainsi et contrairement à d'autres catalogues, nous avons donc décidé de regrouper tous les billets de la période des Samoa occidentales et de Samoa en un seul et même catalogue de 42 billets s'étendant de 1920 à 2019... soit un siècle de billets à découvrir !


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Verso du 20 tālā Type 2008 avec un Diduncule strigirostre (ou Manumea) et une fleur de Teuila, deux emblèmes nationaux de Samoa. Dimensions du billet : 139 x 71 mm.




Nos sources

  • « The Banknote Book: Western Samoa » par Owen W. Linzmeyer.
  • « The Banknote Book: Samoa » par Owen W. Linzmeyer.
  • « Western Samoa » Standard Catalog of World Paper Money, 1368-1960, 12e édition (pages 1213 à 1214).
  • « Western Samoa » Standard Catalog of World Paper Money, 1961-present, 17e édition (pages 1071 à 1073).
  • « Samoa » Standard Catalog of World Paper Money, 1961-present, 17e édition (pages 838 à 839).
  • « Samoa », Wikipédia.
  • Photos des archives de ventes de cgb.fr.
  • Photos des archives de ventes d'Heritage Auctions.
  • Photos des archives de ventes d'ebay.