Le pays debout !

Situé en mer de Corail, à 539 kilomètres au nord-est de la Nouvelle-Calédonie, à 623 km au sud-est des îles Salomon et à 1 808 kilomètres à l'est-nord-est de l'Australie, le Vanuatu se compose de 83 îles principales pour la plupart d'origine volcanique. Au cours des XVIIIe et XIXe siècles, l'archipel connait une colonisation lente et discontinue. le territoire fait rapidement l'objet d'un conflit d'intérêt entre la France et le Royaume-Uni qui décident en 1904 de mettre en place une administration conjointe. C'est ainsi que fut instauré, de 1906 à 1980, le « condominium des Nouvelles-Hébrides », faisant de ces îles océaniennes une colonie gérée conjointement par deux puissances coloniales. En 1980, les Nouvelles-Hébrides (1) deviennent indépendantes suite à un référendum et prennent définitivement le nom de « Vanuatu » (2).



Les émissions de Vanuatu

Entre 1982 et 1989, la Banque Centrale de Vanuatu émet une première série de quatre billets de 100, 500, 1000 et 5000 vatu. Tous les billets, ainsi que les émissions qui suivront, ont la particularité de comporter au recto, l’emblème du Vanuatu représenté par un guerrier mélanésien debout (3), tenant une lance devant une montagne. Au second plan, deux branches de cycas entrelacées ou « namele » (Cycas seemannii) et une dent de cochon en forme de spirale. En bas, la devise nationale : Long God Yumi Stanap (en français : « Dieu est notre Guide »).

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Entre 1993 et 2011, la Banque de Réserve de Vanuatu (qui remplace la Banque Centrale de Vanuatu) émet une seconde série de billets de 500, 1000, 5000 et une nouvelle valeur de 200 vatu ! Le billet de 200 vatu sera repris en 1995 pour célébrer le 15e anniversaire de l'indépendance et imprimé seulement à 2000 exemplaires (voir illustration ci-dessus).

Entre 2002 et 2010, la Banque de Réserve de Vanuatu émet un billet de 1000 vatu avec une numérotation horizontale et une numérotation verticale ascendante. Le billet est ensuite réutilisé pour commémorer le 25e anniversaire de l'indépendance en 2006.

Les premiers billets en Polymère apparaissent à partir de l'émission de 2006-2016 avec cinq billets de 200, 1000, 2000 et 5000 vatu. En 2010, un billet de 10000 vatu est conçu et imprimé pour commémorer le 30e anniversaire de l'indépendance. Le tout dernier billet de 1000 vatu date de cette année 2020 et vient commémorer le 40e anniversaire de l'indépendance du « pays debout » !




Notes

(1) Voir Océanie : « Les billets des Nouvelles-Hébrides » dans le catalogue Numizon.
(2) Pour en savoir davantage : « Vanuatu », wikipedia.
(3) Le nom Vanuatu est dérivé du mot Vanua (pays) et du verbe tu (être debout). Lorsque les deux mots sont réunis, cela donne « le pays debout ».


Nos sources

  • « The Banknote Book: Vanuatu » par Owen W. Linzmeyer.
  • « Premier essai de nomenclature numismatique de la République de Vanuatu » par Frédéric Angleviel.
  • « Vanuatu » Standard Catalog of World Paper Money, 1961 - present, 17e édition (pages 1040 à 1041).
  • Photos des archives de ventes de cgb.fr.