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Les billets de l'Inde Française

La Compagnie française pour le commerce des Indes orientales est créée par Colbert en 1664. Celui-ci vise d'abord à développer l'activité textile avec l'importation des « indiennes », une sorte de tissus peints très prisés en Europe. Les premières implantations françaises en Inde datent de 1668. D'abord sous l'impulsion de François Caron, plusieurs comptoirs se développent dont les plus célèbres sont Pondichéry, Chandernagor, Karikal et Yanaon sur la côte Est et Mahé sur la côte Ouest. Toutes ces colonies assemblées constituent progressivement une superficie importante avec pour capitale Pondichéry. En 1719, John Law fusionne la Compagnie des Indes avec d'autres sociétés françaises dont il a obtenu le contrôle et créé la « Compagnie perpétuelle des Indes »… jusqu'à la banqueroute financière de mars 1720. Puis, entre 1741 et 1754, Joseph-François Dupleix entreprend une nouvelle conquête de l'Inde. Il transforme durablement la Compagnie qui connait alors une nouvelle et longue période de prospérité. Cette richesse finit par exciter la convoitise des anglais. La confrontation frontale qui s'en suit tourne finalement à l'avantage de la Couronne d'Angleterre et en 1763, après le Traité de Paris, le premier empire colonial français vacille et rentre en déclin progressif. Les anglais finissent par chasser définitivement la France de l'Inde. Les cinq principaux comptoirs de Pondichéry, Karikal, Yanaon, Mahé et Chandernagor sont malgré tout préservés et perdureront sous la forme d'établissements jusqu'en 1949. Tous les billets émis à partir de 1875 pour ces comptoirs indiens, dont principalement celui de Pondichéry, sont parmi les derniers représentants visuels de cette histoire coloniale. Les faibles quantités émises, les destructions et le temps ont finalement transformé certains de ses billets en pièces de musée inestimables et pratiquement introuvables aujourd'hui !


 

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