Banque nationale suisse, quatrième émission

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la Banque nationale suisse décide de confier la conception d'une série de quatre nouveaux billets à deux artistes suisses. Le billet de 100 francs Type 1941 (Réf. Pick : #43 ou TBB : #B328) est créé par le peintre Victor Surbeck (1885-1975). Les trois autres billets de 50 francs Type 1945 (Réf. Pick : #42 ou TBB : #B327), 500 francs Type 1949 (Réf. Pick : #NA ou TBB : #B329) et 1000 francs Type 1950 (Réf. Pick : #44 ou TBB : #B330) seront l'œuvre du peintre et sculpteur Hans Erni (1909-2015), devenu célèbre en 1939 pour avoir réalisé une peinture monumentale intitulée « La Suisse, destination de vacances des peuples » pour l'Exposition nationale suisse de Zurich. Tous les billets furent imprimés sauf le 500 francs qui restera au stade d'épreuve. Cette quatrième série ne sera finalement jamais mise en circulation à cause d'une polémique ; un parlementaire suisse de Lucerne objectera qu'Erni était communiste et que la Banque nationale suisse (BNS) ne pouvait pas émettre les billets dans ces conditions. Les coupures furent donc gardées en réserve après 1945. Hans Erni n'a jamais été membre d'aucun parti politique et sa réhabilitation en tant qu'artiste sera un long chemin de croix. Les institutions d'art suisses continueront à le boycotter longtemps, lui et ses œuvres, malgré (ou à cause de) sa popularité. Hans Erni décèdera à Lucerne en 2016 à l'âge de 106 ans !

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